Modem vs. router: ¿Cuál es la diferencia?

Todo lo que necesitas saber sobre routers, módems, combos y redes de malla

Hoy en día, nuestras conexiones a Internet son rápidas, silenciosas, típicamente confiables, y siempre están ahí, dado que usted se mantiene al día con los pagos de las suscripciones. Pero puede que no sepa muy bien cómo funcionan las redes, por lo tanto, ingrese a nuestra comparación de módem versus enrutador.

Ambos son componentes necesarios para el acceso a Internet por cable e inalámbrico en su hogar. Comprender la diferencia entre los dos puede ayudarle a diagnosticar y posiblemente arreglar problemas de red antes de realizar llamadas que requieren mucho tiempo con el soporte técnico.

Proporcionamos una explicación de cada uno e ilustramos cómo y por qué cada dispositivo es importante. También le explicamos una nueva alternativa al uso del enrutador estándar si está considerando una actualización de la configuración actual de su red doméstica.

Modem

El módem es su rampa de acceso a la red mundial. En este momento, Xfinity de Comcast es el proveedor de cable más grande de los Estados Unidos, con cobertura en 40 estados. Le sigue Charter Spectrum, que abarca 43 estados. Estos proveedores de banda ancha «alquilan» módems como parte de sus planes de suscripción para que pueda acceder a su servicio por suscripción. Pero puede comprar módems compatibles por separado de cualquier distribuidor para reducir el coste mensual. De cualquier manera, necesitarás uno para acceder a Internet.

Cómo funciona

Los módems suelen incluir luces/LEDs a lo largo de su parte frontal, para que puedas ver lo que está sucediendo de un vistazo. Una luz indica que la unidad está recibiendo energía, otra indica que está recibiendo datos de su proveedor de servicios de Internet y otra indica que el módem está enviando datos correctamente. Aquí es donde usted comienza en un escenario de solución de problemas: Si las luces de envío y/o recepción están parpadeando, es probable que su proveedor de servicios de Internet esté teniendo problemas o que algo esté sucediendo con la conexión externa. Se proporciona otro LED que indica que los dispositivos con cable están accediendo a Internet.

Antes de seguir adelante, tenga en cuenta que los módems no son sólo para una conexión de cable coaxial. La banda ancha también puede servirse a través de una línea de abonado digital o DSL. A esta rampa de acceso a Internet se accede a través de líneas telefónicas en lugar de cables coaxiales, por lo que la clavija de conexión no se ve diferente de lo que se vería en los teléfonos físicos basados en tierra. El DSL es típicamente más lento que la banda ancha por cable y es útil en áreas rurales donde ya existen líneas telefónicas, pero no hay infraestructura que soporte servicios de televisión por cable y de Internet.

Ya sea que el enrutador esté diseñado para DSL o banda ancha basada en cable, los cuatro puertos Ethernet se utilizan para dispositivos con cable con un puerto o adaptador correspondiente. Estos pueden incluir ordenadores de sobremesa, portátiles, televisores de alta definición, consolas de videojuegos, impresoras y mucho más. Si desea aprovechar al máximo su conexión de banda ancha, el uso de estos puertos para su hardware es la mejor opción, especialmente si los puertos soportan velocidades de hasta un gigabit por segundo (también conocido como Ethernet gigabit).

Router

Pero no todo el mundo quiere tender cables Ethernet por toda la casa, y ahí es donde entra en juego el enrutador. Es un dispositivo autónomo que se conecta a un puerto Ethernet en el módem, y «enruta» el tráfico de red/internet a sus dispositivos conectados. Los enrutadores suelen tener un puerto Ethernet dedicado y codificado por colores que utiliza para conectarse físicamente al enrutador (WAN o red de área amplia), y cuatro puertos Ethernet adicionales para dispositivos con cable (LAN o red de área local).

Así, el enrutador envía y recibe tráfico de red desde el módem con una sola conexión, y envía todos esos datos a través de sus cuatro puertos Ethernet, y a través del aire a través de las bandas de 2.4GHz y 5GHz. A pesar de los números anunciados, el cableado es más rápido que el inalámbrico, y seguimos recomendando el uso de Ethernet si desea eliminar cada onza de ancho de banda de su suscripción. Pero obviamente no se puede hacer eso con los teléfonos inteligentes, y cubrir los cables Ethernet a lo largo de cada pared es francamente feo.

Desafortunadamente, los routers vienen en todos los tamaños, precios y promesas exageradas. En el lado inalámbrico, pueden incluir dos o más antenas externas, dependiendo del modelo. Cuantas más antenas tengan en el aire como las patas de una araña muerta, más altos serán los precios. Por supuesto, las antenas añadidas significan un mayor alcance, pero la velocidad de conexión dependerá de su proximidad al router y de la tecnología que alimenta esa conexión.

Mientras que la mayoría de los routers existentes utilizan el estándar 802.11.ac (Wi-Fi 5), los más nuevos pueden soportar Wi-Fi 6, que explicamos a continuación. Wi-Fi 5 permite tres transmisiones salientes y tres transmisiones entrantes (3×3) en la banda de 5GHz a una velocidad de hasta 433Mbps cada una. Están acompañados por tres flujos 802.11n entrantes y tres salientes (3×3) en la banda de 2.4GHz a 200Mbps cada uno. La última actualización de la especificación Wi-Fi 5, también conocida como Wave-2, añade un cuarto flujo de ancho de banda adicional. El problema es que los smartphones normalmente sólo admiten una (1×1) o dos (2×2) transmisiones entrantes/salientes, por lo que no pueden obtener todos los beneficios de los enrutadores que admiten transmisiones de 3×3.

Cómo funciona

Si todo esto es confuso, imagínese un tren de alta velocidad. Entra en su casa a través del módem, viaja a la estación de tren (router) a toda velocidad y es redirigido a un destino. Si el destino es una conexión alámbrica, entonces arará a toda velocidad. Si el destino es inalámbrico, su velocidad se basa en el número de vías/streams que puede utilizar a la vez (una, dos, tres o cuatro), la cantidad de congestión que deben penetrar estas vías y la distancia entre la estación de tren y el destino. El tren perderá velocidad cuanto más se aleje de la estación.

El término «hasta» significa que el hardware es físicamente capaz de soportar esas velocidades máximas, pero de nuevo no las verás. Parte de la «congestión» que ralentiza su tren de datos local es la red de su vecino que difunde el amor en el mismo espacio aéreo. También hay interferencia de dispositivos dentro y fuera de su casa. Tener un router con múltiples antenas externas con amplificadores ayudará a eliminar todo ese ruido no deseado.

Típicamente, los enrutadores elegirán el canal ideal para las bandas de 2.4GHz y 5GHz que tengan la menor interferencia. La banda de 2,4 GHz se divide en 14 canales, mientras que más de 20 están reservados para la banda de 5 GHz. Pero si tiene problemas de conectividad, a veces puede resultar útil cambiar manualmente los canales dentro de la interfaz basada en web del enrutador. Hay mucho más en juego con respecto a la velocidad que entra en el territorio técnico pesado y puede hacer que tu cabeza gire.

Echa un vistazo a nuestra lista de los mejores routers inalámbricos que puedes comprar ahora mismo. Algunos de los routers que hemos revisado incluyen el ZyXEL Armor Z2, el Linksys Max-Stream AC2200, el Linksys WRT3200ACM, y más.

Router/modem combo

Desafortunadamente, no hay un nombre oficial para este dispositivo específico. Comcast lo llama «gateway», mientras que Spectrum simplemente lo llama módem. Hay incluso listados que simplemente lo llaman un combo de módem/enrutador. A pesar de todo, te haces una idea: es un dispositivo todo en uno que se parece a un módem típico pero que llena el interior de un router. Esta unidad combinada puede ser beneficiosa y una desventaja, dependiendo de lo bien que quiera gestionar su red.

En el típico módem independiente, puede ajustar la configuración del firewall, abrir puertos para tráfico específico, asignar direcciones, etc. El enrutador adicional proporciona esencialmente un cortafuegos secundario para una mejor protección junto con los controles parentales, la gestión de dispositivos, las estadísticas de uso y mucho más. Al combinar los dos, se pierde ese segundo aspecto de firewall, y la posible personalización no proporcionada por el equipo alquilado a los ISP.

Otro aspecto a tener en cuenta es que, aunque esté «alquilando» un dispositivo todo en uno, es posible que su proveedor de banda ancha le esté cobrando una tarifa adicional por el servicio inalámbrico. Spectrum llama a esto un cargo de «Home Wi-Fi» que aparece en su factura por $5 adicionales al mes y sólo se aplica a los módems con un enrutador incorporado alquilado por la compañía. Para un control completo y una factura mensual más baja, es mejor que suministre su propio enrutador autónomo.

Mesh

Pero espera! Hay más! Un recién llegado ha llegado para colarse en la fiesta de la red. Es similar en naturaleza a los enrutadores, pero diferente en la entrega. Más específicamente, el enrutador es una sola unidad que transmite una conexión a Internet como una torre de radio. Cuanto más lejos viajan esas emisiones, más débil es la señal y, por lo tanto, más lenta es la velocidad resultante. Obtendrá el mismo efecto en un coche en marcha: cuanto más lejos se aleje de la ciudad, más difícil será escuchar su emisora de música favorita.

Aún más, la banda de 2.4GHz es ideal para penetrar objetos y paredes, pero su velocidad de transferencia es más lenta que la conexión de 5GHz debido principalmente a la congestión. Mientras tanto, 5GHz es más rápido y menos congestionado, pero tiene dificultad para penetrar objetos y paredes.

Una manera de resolver este problema es comprar un segundo dispositivo extensor inalámbrico. Agarra la señal producida por el router y la repite en áreas fuera del alcance del router. Esto es útil en puntos muertos, pero el inconveniente es que los repetidores están capturando una señal ya degradada a menos que realmente tenga una conexión Ethernet por cable entre el enrutador y el extensor. Estos extensores se venden en varios tamaños y resistencias, desde unidades de pared hasta soluciones tan grandes como las fresadoras.

Llegar para aliviar todos esos males es el trabajo en red basado en mallas. Los kits se venden normalmente con dos o tres unidades idénticas, por lo que la configuración no consiste en un router y un extensor opcional. En su lugar, uno juega el papel de enrutador al conectarse físicamente a la salida del módem, y luego enruta todo el tráfico hacia y desde los nodos conectados de forma inalámbrica. De modo que en lugar de que una sola unidad emita una burbuja de Internet, hay varias unidades que crean un manto de cobertura basado en malla.

Lo bueno de estos kits es que tienes una conexión: el kit determina si tu dispositivo debe usar 2.4GHz o 5GHz. Tampoco se puede saber si los dispositivos inalámbricos se están moviendo de un nodo a otro mientras se desplaza por la casa. El inconveniente es que normalmente estos kits de redes de malla no son baratos, por lo que la inversión puede ser a largo plazo, a menos que esté dispuesto a desembolsar el dinero cada vez que un kit actualizado salga al mercado.

Kinda Sorta Mesh

Por último, esta categoría combina dos estilos de conectividad en un solo producto. Lo vimos con los kits Orbi de Netgear, que proporcionan dos unidades casi idénticas que funcionan como un kit de red de malla. Pero en su raíz, una unidad es claramente un enrutador, ofreciendo todo lo que se puede encontrar en la mayoría de los enrutadores autónomos. La segunda unidad es un satélite, pero no «repite» la señal procedente de la unidad de clase router.

En esta configuración, las dos unidades tienen tres conexiones: Una banda de 2.4GHz y una banda de 5GHz accesibles por todos los dispositivos inalámbricos. La tercera es otra conexión de 5GHz que sólo es utilizada por las unidades Orbi, que es una autopista privada de alta velocidad a la que no se puede acceder con ningún otro dispositivo. Esa es la gran diferencia entre Orbi y otros kits de malla. Estos nodos utilizan el mismo espacio de 5GHz que todos los dispositivos conectados, por lo que las transferencias de datos serán más lentas debido al tráfico. Con la autopista dedicada de Orbi, no hay nada en la carretera, excepto la charla entre Orbi y Orbi.

Hemos revisado el kit Orbi RBK40 aquí, y el kit Orbi RBK50 más caro (y más grande) aquí.

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