¿La carga inalámbrica degrada la batería más rápidamente? Le pedimos a un experto

La carga inalámbrica ha existido durante mucho tiempo, pero ha tardado un tiempo en hacerse popular en los teléfonos. Había algunas limitaciones definidas cuando entró por primera vez en escena, pero problemas como la necesidad de una colocación precisa o velocidades de carga increíblemente lentas se han disipado a medida que la tecnología ha ido mejorando.

Samsung adoptó rápidamente la carga inalámbrica en sus teléfonos Galaxy, pero la popularidad de la tecnología ha alcanzado un nivel sin precedentes gracias a su adopción en los iPhones de Apple el año pasado. El Wireless Power Consortium también parece haber ganado una guerra de estándares potencialmente complicada con la adopción generalizada del estándar Qi.

Hemos sido grandes fanáticos de la carga inalámbrica desde hace algunos años. No tener que andar a tientas con un cable cuando quieres cargar la batería de tu teléfono es estupendo, especialmente si está oscuro y estás tratando de evitar despertar a tu pareja. Pero a medida que la carga inalámbrica ha despegado, algunas personas han empezado a preguntarse si hay un costo oculto. Hemos visto algunos artículos, discusiones en foros y comentarios que sugieren que la carga inalámbrica podría degradar su batería más rápidamente que la carga por cable tradicional. Decidimos investigar y averiguar si hay algo de verdad en esta suposición.

¿Cómo funciona la batería de un teléfono?

Nuestros smartphones utilizan baterías de iones de litio. Las celdas tienen dos electrodos – un cátodo y un ánodo – con un electrolito en medio que permite que los iones de litio se muevan entre los electrodos. Cuando usted carga van de positivo a negativo, y cuando usted descarga se mueven en la dirección opuesta.

«La energía eléctrica se transforma en energía química durante la carga y lo contrario ocurre durante la descarga», dijo el Dr. Daniel Abraham, científico principal del Laboratorio Argonne, a Digital Trends.

El fabricante de la batería decide cuánta energía se puede almacenar en la célula, y eso determina cuánta energía tiene disponible para usar.

«El fabricante decide la tensión de corte superior y la tensión de corte inferior, que son fijas, y las células ciclan entre los dos rangos de tensión», explicó el Dr. Abraham. «Siempre y cuando elijas el rango de voltaje apropiadamente, puedes hacer un ciclo de la celda miles de veces.»

"No importa si tienes un cargador inalámbrico o con cable."

No es posible superar estos límites dejando el teléfono en el cargador inalámbrico durante demasiado tiempo, o dejándolo conectado durante la noche. Tampoco puede drenar la celda más allá del límite de corte inferior dictado por el fabricante. Estos límites no distinguen entre fuentes de energía.

«No importa si tiene un cargador inalámbrico o con cable», dijo el Dr. Abraham. «No podrás sobrecargar o sobrecargar un celular.»

¿Qué hay de los límites de ciclo?

Las diferentes baterías tienen diferentes estándares, pero se acepta que más allá de un cierto número de ciclos de carga, una batería se va a degradar. En el caso de los dispositivos iPhone de Apple, por ejemplo, las baterías están diseñadas para retener hasta el 80 por ciento de la capacidad original después de 500 ciclos de carga completos.

Una de las críticas que se hacen a la carga inalámbrica, como se explica en este artículo de ZDNet, es que cuando los teléfonos se cargan a través del cable, la batería descansa, pero cuando se cargan en un cargador inalámbrico, no. Por lo tanto, la batería pasa por su número limitado de ciclos más rápido con la carga inalámbrica y se degrada más rápido. ¿Pero es esto cierto?

«La batería de un teléfono no se agota cuando se usa mientras se carga de forma inalámbrica», dijo Menno Treffers, presidente del Wireless Power Consortium, a Digital Trends. «Esto es un malentendido.»

"La batería de un teléfono no se agota cuando se usa mientras se carga de forma inalámbrica."

Si desea reducir la velocidad de los ciclos de carga, la forma más sencilla es reducir la cantidad de energía que utiliza. Una aplicación malintencionada que envía continuamente datos en segundo plano, o un área de mala conectividad celular en la que el teléfono intenta aumentar la señal para conectarse, son potencialmente más perjudiciales para la longevidad de la batería que los hábitos de carga.

Como es de esperar, el proceso de fabricación también es importante para determinar la longevidad de la batería.

«La calidad de los materiales utilizados marca una gran diferencia en la duración de la batería», explicó el Dr. Abraham. «Puedes terminar recibiendo lo que pagas.»

Ventajas potenciales de la carga inalámbrica

Aunque no parece haber ninguna evidencia de que la carga inalámbrica degrade la batería de tu smartphone más rápido que la carga por cable, hay algunos beneficios tangibles. Se reduce el desgaste en el puerto de carga, algo que a menudo conduce a fallos y requiere reparación.

«Los cargadores tampoco se desgastan», dijo Treffers. «Es ideal para la infraestructura de carga pública en hoteles, vehículos, restaurantes y trenes.»

Luego está la idea de que lo ideal es mantener la batería parcialmente cargada. Investigamos si está bien dejar el smartphone conectado al cargador durante la noche anterior y recibimos el consejo de que la batería durará más tiempo si se mantiene entre el 50 y el 80 por ciento.

«Al recargar continuamente la batería del teléfono durante el día, como podría hacer con la carga inalámbrica, y no dejar que la batería del teléfono descienda por debajo del 50%, en realidad aumentará la vida útil de la batería», aseguró Treffers. «Según la investigación que hemos visto, la vida útil de la batería en realidad aumenta 4 veces cuando la profundidad de la descarga – o la cantidad que se agota la batería – se limita al 50 por ciento, en lugar del 100 por ciento».

Hasta ahora, todo bien, pero la carga inalámbrica no es perfecta. Además de la velocidad de carga más lenta, también es importante tener en cuenta la temperatura.

Sentir el calor

«La degradación del rendimiento de las células se ve afectada por el tiempo, la temperatura y el límite de tensión», explicó el Dr. Abraham. «Para aumentar la cantidad de energía almacenada en la célula, los fabricantes siguen empujando los límites de voltaje.»

No podemos parar el tiempo, y los límites de voltaje son establecidos por el fabricante, así que eso deja la temperatura.

"La degradación del rendimiento de las células se ve afectada por el tiempo, la temperatura y el límite de voltaje".

¿Alguna vez has notado que tu teléfono se calienta cuando se está cargando de forma inalámbrica? Si lo cargas con la funda puesta o no lo tienes bien colocado en el cargador, es posible que te des cuenta de que se calienta aún más.

«La mayoría de las baterías de los teléfonos se dañan por la exposición al calor, por lo que es importante asegurarse de que el cargador tenga la certificación Qi», explicó Treffers. «Los dispositivos certificados se prueban rigurosamente para ayudar a garantizar la seguridad, la interoperabilidad y la eficiencia energética, lo que ayuda a garantizar que las temperaturas no suban a niveles peligrosos o dañinos».

Parece que la temperatura, en lugar de la rutina de carga, es a la que debemos prestar atención si queremos que las baterías de nuestros teléfonos inteligentes duren el mayor tiempo posible. Muchos de los mejores cargadores inalámbricos tienen ventiladores y sistemas de refrigeración incorporados. Pero no es un problema que se limite a la carga inalámbrica, probablemente notarás que tu teléfono se calienta cuando está conectado.

Si te preocupa, no dejes el teléfono expuesto a la luz directa del sol en el alféizar de la ventana o en un coche caliente. No uses el teléfono para jugar a un juego de gráficos intensivos mientras está conectado y cargando. Y no utilice cargadores inalámbricos no certificados ni cargadores con cable.

En última instancia, mucho depende del proceso de fabricación, de los ajustes que los fabricantes de teléfonos seleccionen y de cómo utilice el teléfono, pero a medida que las velocidades de carga y la capacidad de la batería aumentan, la longevidad de la batería puede ser una víctima.

Hemos notado que la carga rápida a través de cargadores con cable, tecnología que cada vez es más rápida, puede hacer que su teléfono esté muy caliente, lo que no puede ser bueno para la batería, pero esa es otra pregunta. En cuanto a éste – la respuesta corta es no, la carga inalámbrica no degrada la batería más rápido.

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