Historias de miedo para contar en la oscuridad es sorprendentemente aterrador y perspicaz.

Es una película de terror inteligente sobre las historias que nos contamos a nosotros mismos y por qué nos asustan y nos obligan.

Con el éxito de Stranger Things y la nueva versión cinematográfica de It, de Stephen King, la nostalgia se siente como una especie de tropa de terror actual. En estas historias, la evocación de los miedos infantiles se mezcla con recuerdos placenteros de la cultura pop infantil, añadiendo un poco de dulzura a la amargura habitual del horror.

Al principio, la película teatral Scary Stories to Tell in the Dark parece que podría estar siguiendo los pasos de Stranger Things. La primera escena está ambientada con la música de fondo de la maravillosa «Season of the Witch» de Donovan, interpretada por un DJ inédito que recuerda a Wolfman Jack de American Graffiti. Sin embargo, estos toques de época no son celebraciones de la infancia. La película está ambientada en el pasado porque el director André Øvredal tiene algo específico que decir sobre esa época y los niños que vivieron en ella.

La película está basada en las famosas colecciones de cuentos cortos de terror para niños de Alvin Schwartz. Un grupo de amigos dirigido por Stella (Zoe Colletti) investiga una casa embrujada en Halloween. Allí encuentran y se llevan un libro viejo que dejó un niño muerto hace mucho tiempo de una familia rica. Sarah, ahora un fantasma, comienza a escribir nuevas historias cortas en el libro y las historias se hacen realidad, resultando en destinos horribles para los amigos de Stella. Stella y su interés amoroso, una extranjera llamada Ramón, tratan de aprender sobre el pasado de Sarah para detenerla antes de que sus historias se conviertan en realidad.

Las historias que Sarah escribe en el libro son las partes de la película basadas en el trabajo de Schwartz. Estas piezas de ajuste son excelentes. Tienen la lógica de pesadilla, inevitablemente ilógica, de los cuentos populares o de las leyendas urbanas. Los aficionados que estaban aterrorizados de niños por las narraciones de arañas que eclosionan donde se supone que no deben eclosionar no se decepcionarán, ni aquellos que recuerdan con cariño a la criatura que se ensambla a sí misma a partir de sus propias partes cortadas. Harold el espantapájaros es particularmente efectivo. Øvredal recuerda a los espectadores que realmente no se necesita un maquillaje espectacular o gota de sangre para crear un buen susto. Puedes caminar por la misma figura rellena de paja un par de veces y luego darte cuenta de que ya no está ahí.

Por el contrario, el relato marco no se basa directamente en la escritura de Schwartz, y es muy diferente. La narración de Stella y sus amigos abandona la tensa economía del libro por un serpenteante slasher sobrenatural. Es como Pesadilla en Elm Street con un villano menos atractivo visualmente.

Es cierto que el marco es bastante despiadado en su voluntad de hacer en sus personajes, especialmente comparado con algo como «Cosas más extrañas«. Pero también tiene temas de reconciliación, perdón, sanación e incluso antirracismo, todos los cuales se sitúan extrañamente al lado de la filosofía de la fuente, que es tan directa que asusta a los niños tan malvados que nunca más se duermen. Colletti y Garza tienen una química excelente; sus escenas juntas chisporrotean. Pero, ¿va alguien a esta película a ver un romance adolescente, sin importar cuán convincentemente retratado esté? Siempre iba a ser un reto adaptar un libro de relatos cortos, pero Øvredal realmente parece haber hecho todo lo posible por irritar a su público principal. Es una elección extraña.

Sin embargo, las decisiones extrañas no siempre son malas. Poco a poco, se hace evidente que la historia que Øvredal quiere contar es sobre el trauma infantil – específicamente, sobre lo que los padres hacen y esperan de sus hijos. La madre de Stella la abandonó, lo cual es parte de por qué ella forma una conexión tan rápida y poco saludable con Sarah, cuyos padres abusaron de ella. Uno de los amigos de Stella es atacado después de que sus padres deciden dejarlo sin previo aviso de la noche a la mañana; otro es perseguido por una criatura horrible e hinchada que parece la parodia de una mujer embarazada. Los padres, sugiere la película, están escribiendo las historias de sus hijos, y lo que escriben es muerte.

Eso puede parecer paranoico. Pero en 1968, era literalmente cierto. Los televisores de fondo suelen mostrar imágenes de Vietnam. Una muestra a Richard Nixon, mintiendo como de costumbre, mientras habla de cómo no quiere lanzar bombas. Esta historia de fondo sobre la necesidad de la guerra y la necesidad de los hombres de luchar enreda a un número de personajes masculinos. Un chico de secundaria que desaparece incita a sus compañeros a especular que tal vez se fue temprano al ejército porque estaba tan ansioso por matar a los comunistas. Una historia de guerra sustituye a una historia de terror, y al menos una de ellas es la verdadera historia de por qué un niño no regresa a casa.

El escenario de 1968 no es un paseo retro divertido. Es parte de la meditación de la película sobre cómo el mundo está hecho de historias y cómo esas historias atrapan a la gente. Colocar la película en el pasado es una forma de enmarcarla como ficción; ocurre una vez. La verdadera historia de las elecciones de 1968 se inserta junto a las historias falsas de lo sobrenatural, incluso cuando Stella y sus amigos tratan de investigar la verdadera historia de Sarah, que finalmente se escribe y luego se recibe como una historia ficticia. La verdad y las mentiras se deslizan una alrededor de la otra, atando nudos alrededor de las vidas de los niños.

«No lees el libro. El libro te lee«, declara Stella, en una línea campestre y melodramática. Pero Scary Stories es notablemente perspicaz y sobrio en su evaluación de la forma en que las historias controlan a las personas, y no al revés. «Esta persona está loca, así que podemos torturarla.» «Esa persona debe ir al extranjero y disparar a un extraño.» Once Upon a Time in Hollywood de Quentin Tarantino se suponía que era la meta ficción virtuosa del verano, pero su final feliz reescrito, meditando sobre la impotencia de escribir, parece mucho menos sombrío que el reconocimiento de Scary Stories de que algunos guiones te llevarán muy lejos, donde nunca serás visto de nuevo.

Eso no quiere decir que el final, que gesticula torpemente hacia una secuela, sea perfecto, ni tampoco lo es la película en su conjunto. Como dice el título, la película tiene más de un cuento que contar, y la disyunción en el tono y el propósito es a veces sacudidora o simplemente inexplicable. (¿Por qué hay una persecución en esta película?) Pero hay que elogiar a Øvredal por mantenerse fiel a una franquicia amada y al mismo tiempo girar su cabeza para enfrentarse en una dirección inesperada. Gracias a él, la película no es sólo una colección de historias de miedo. Es una meditación sobre por qué las historias que nos contamos a nosotros mismos nos dan forma y por qué esa es la parte que da miedo.

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