España, el nuevo trampolín en la apuesta de Netflix por la dominación mundial

Reed Hastings y Francisco Ramos, ciudadanos de Estados Unidos y México respectivamente, son la encarnación perfecta del espanglés, el híbrido lingüístico y cultural que se ha estado uniendo durante algunos años en una encomiable apuesta por la dominación mundial. Aunque ellos mismos sólo han sido un equipo durante un año y medio, Hastings y Ramos tienen un objetivo similar en mente.

Su arma secreta es Netflix, el gigante del entretenimiento online, que acaba de abrir Casa Netflix, el primer centro de producción de la compañía en Europa. Aquí, en este centro con sede en España, su objetivo es producir entre cuatro y seis series al año, una cifra que se elevará a entre 10 y 12 producciones que se rodarán a lo largo y ancho del país.

Muévete, Hollywood. Ha llegado una nueva ola de programas de televisión globales en español. Pero, ¿por qué detenerse ahí? Habrá producciones en versión original en otros idiomas, además de doblaje y subtitulado en 10 y 28 idiomas, respectivamente.

Hastings, de 58 años, es el cofundador y CEO de Netflix, un proyecto que comenzó como un servicio de alquiler de DVD por correo y que ha terminado siendo una multinacional de entretenimiento online bajo demanda disponible en 190 países con 139 millones de suscriptores, de los cuales tres millones están en España.

Ramos, de 50 años, es un productor con varios éxitos de taquilla en su haber, como Three Steps Above Heaven y Superlópez. Cuando él y Hastings se cruzaron durante la realización de la serie Élite, acordaron que Ramos se haría cargo de la división de contenidos originales para América Latina y España.

El día de la ceremonia de inauguración de la Casa Netflix en Tres Cantos, en las afueras de Madrid, este dinámico dúo llegó a la ciudad y posó alegremente para las fotos en los comedores que generalmente utilizan los empleados de la empresa para el almuerzo. Tras alquilar las instalaciones a la productora Secuoya, el centro de operaciones de Netflix en Europa consta de 22.000 metros cuadrados que albergan tres platós de cine y otros dos en construcción que estarán listos a finales de año.

«No sólo tenemos los mejores guionistas, directores, showrunners y artesanos, sino también instalaciones de alta gama», dice Ramos. «Madrid es nuestra oficina, pero eso no significa que vayamos a producir todo aquí. De hecho, ya estamos produciendo espectáculos en toda España, en Andalucía, Cataluña, Cantabria, Asturias, Galicia y Canarias. Este país no sólo tiene riqueza artística, también es diverso en términos de paisaje y cultura».

Según cálculos propios de la compañía, unas 13.000 personas, entre actores, técnicos entre bastidores y extras, trabajaron en proyectos originales en España en 2018, cifra que se elevará a 25.000 este año.

Mientras los directores se reúnen en una sala, hay docenas de periodistas en un piso más abajo disfrutando de los entremeses que se están repartiendo. Hastings sólo puede dar una entrevista y se la da a EL PAÍS. Está en una apretada agenda llena de reuniones y eventos, incluyendo una recepción real. El poco tiempo libre que le queda lo pasa en algunos de los mejores restaurantes de la ciudad. Eso es todo lo que ha podido ver de Madrid, dice, aunque admite que sólo habla un español muy básico. «Voy a mudarme aquí. Por eso dice Reed Hastings en la puerta», bromea. «No, siempre estoy viajando, pero Paco pasará más tiempo aquí, así como en México y Los Ángeles.»

Varios días antes, Apple presentó su propia plataforma de streaming, un proyecto en el que Steven Spielberg está involucrado, sorprendentemente quizás, dado que una vez se opuso a los servicios de streaming y a su efecto en las salas de cine. «Lo primero que pensé después del anuncio del servicio de streaming de Apple fue que quería ver sus programas, algunos de los cuales me parecen fantásticos», dice Hastings. Con su pelo canoso, su barba de chivo y su mirada astuta, el ejecutivo de Netflix no elude ninguna de las preguntas que se le hacen, pero tampoco entra en demasiados detalles. Declara que la creciente competencia sólo hará más fuerte a la corporación. «Somos una empresa que se centra en un solo producto que nos apasiona», afirma. «Amazon, por ejemplo, es una compañía masiva, pero hace muchas cosas diferentes, incluyendo entretenimiento. En ese sentido, nuestros rivales más directos son Disney y HBO».

Con la apertura de Casa Netflix en España, la empresa lleva al siguiente nivel la creación de contenidos propios en diferentes idiomas. De hecho, hace algunos meses, la UE hizo obligatorio que las plataformas de streaming incluyeran al menos el 30 % de los contenidos europeos.

Desde que irrumpió en el mercado español en octubre de 2015, Netflix ha lanzado 24 producciones españolas y 40 coproducciones en colaboración con otras compañías. «A la gente le gusta relajarse en su propio idioma, así que la mayoría prefiere el doblaje a los subtítulos», dice Hastings.

Desde Francia hasta Sudáfrica, pasando por la India y Noruega, la empresa está muy atenta a los talentos locales. «Acabamos de contratar a un ejecutivo para trabajar con la serie africana y a otro en Oriente Medio», dice Ramos.

Con éxitos internacionales como La Casa de Papel – Robo de Dinero – España ha surgido como una fuerza a tener en cuenta artísticamente, de ahí la decisión de establecer la sede aquí. «Netflix me ha permitido trabajar de una manera con la que me siento cómodo; con material diferente, lateral y personajes con sus propios personajes idiosincrásicos», dice Álex Pina, el showrunner de Money Heist que ahora está produciendo otra serie en inglés llamada White Lines, y ha confirmado que está trabajando en algo «wildy Tarantinian».

«Es en tiempo real, y de nuevo estamos eliminando los límites que normalmente se establecen entre el bien y el mal. Es muy parecido a una road movie y tendremos a tres mujeres en el ojo del huracán», comenta entusiasmado. Pina tardó sólo nueve minutos en convencer a los ejecutivos de Netflix de que lo hicieran. «Fue un muy buen lanzamiento», concede Ramos, quien deja claro que no hace falta ser Álex Pina para que se escuchen sus ideas. «Recibimos de 10 a 15 lanzamientos a la semana. Cualquiera puede lanzar una idea, pero intentamos coordinarla para que alguien la escuche antes de que llegue a nosotros. La competencia es feroz y diremos que no si es débil».

Pina fue invitada a la inauguración de Casa Netflix, junto con el actor Álvaro Morte y el director y presidente de la Academia de Cine Española, Mariano Barroso. Mientras oficiaban el evento, se estaba rodando un episodio de la tercera temporada de Money Heist a pocos metros de distancia, detrás de la puerta de un estudio donde Hastings y Ramos se sacan fotos antes de salir corriendo a su próxima cita. «Las cosas sólo son así cuando el jefe está aquí», dice Ramos.

Durante su tiempo libre, a Hastings le gusta tomar café, explorar el mundo y «a veces ver la televisión». Ramos solía ir a Barcelona los fines de semana para visitar a su familia y jugar al golf, pero ahora dedica su tiempo a vigilar la competición. «Es importante saber lo que hacen los demás», dice. «Veo muchas telenovelas latinoamericanas en estos días.»

Según The Wall Street Journal, Netflix anima a sus empleados a señalar a quién despedirían entre sus colegas. Este grado de transparencia interna ha resultado ser una táctica controvertida, junto con su hábito de mantener en secreto ciertas estadísticas, como las cifras de audiencia. Salió a la luz el pasado mes de octubre que Netflix emitió alrededor de 2.000 millones de dólares (1.800 millones de euros) en bonos para financiar la producción y adquisición de contenidos. «Tenemos una deuda muy pequeña en relación a lo que valemos», dice Hastings. «La empresa tiene un valor de 135.000 millones de euros y nuestra deuda es inferior a 13.500 millones de euros.»

Pero desde su fundación en 1998, el éxito de la empresa ha sido un éxito, con el nombre de Netflix ahora casi sinónimo de «serie de televisión». «En lo que a mí respecta, ha ocurrido muy lentamente», dice Hastings, quien admite que no todo lo que ha tocado se ha convertido en oro. ¿»El mayor fracaso»? En 2011 intentamos crear un servicio de alquiler de DVD[separado del streaming] llamado Qwikster. A los clientes no les gustó nada».

Tras recuperarse de este fracaso, que provocó la pérdida de 800.000 abonados en los Estados Unidos, parece que la plataforma está cada vez más preparada para luchar por el dominio cultural de todo el planeta. «Bueno, estamos excluidos de China», dice Hastings. «Pero en otro lugar, sí. Queremos ser nosotros los que descubramos a los grandes narradores y les proporcionemos una plataforma global».

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