Romanos por ahí: Por qué España celebra su historia antigua

SABEMOS que no se construyó en un día, que todos los caminos conducen a ella y que cuando estás allí, debes hacer lo que su gente hace. Pero por lo demás, es difícil creer que una vez, Roma fue la sede del imperio más poderoso de Europa y que casi todos los nacidos en el continente más amplio provienen de un país que alguna vez estuvo bajo su influencia, o que la mayoría de nosotros probablemente compartimos ADN con los antiguos romanos.

Pero en realidad es obvio en cualquier lugar de Europa – aparte de los famosos monumentos, asentamientos y ruinas, cualquier edificio con columnas y arcos se basa en la arquitectura romana, incluso si no se construyó hasta el siglo 21, así como las carreteras rectas y las tuberías de irrigación.

La antigua Roma está en todas partes, y su legado en España es aproximadamente igual al de los otros antepasados más poderosos del país, los moros, o colonos árabes del norte de África que vivieron en suelo español durante la mayor parte de 700 años.

El año pasado, por primera vez, algunas partes de España comenzaron a conmemorar la fecha de la caída del Imperio Romano, y este año, las celebraciones se han expandido tan rápidamente que el Día de la Romanidad está ahora programado para todas las ciudades de norte a sur, e incluso fuera de España, tras haberse extendido hasta la capital portuguesa, Lisboa.

Los principales eventos serán el próximo miércoles 4 de septiembre, aunque habrá otros actos en todo el país durante el resto del mes.

¿Por qué el 4 de septiembre?

«En el año 476 d.C., Odoacro derrocó a Rómulo Augústulo y liquidó formalmente lo poco que quedaba del Imperio Romano en el oeste», dice Pedro Villanueva, politólogo y portavoz de la asociación que inició el Día de la Romanidad.

Este fue el número del año en el calendario gregoriano, el que se utiliza hoy en día, y también el momento en que la era Anno Domini se hizo popular en Europa. También era el número del año en el calendario juliano, donde era un año bisiesto que comenzaba un jueves. Además, se considera, oficialmente, el último año de la Antigüedad y el primer año de la Edad Media en Europa.

Odoacro, jefe de las tribus germánicas, era un anciano de 43 años cuando fue proclamado rey de Italia por sus tropas del ejército ostrogodo y los condujo en una cruzada por el valle del río Po, saqueando su camino por todo el país.

Una vez en Rávena, dio un golpe de estado contra el usurpador del Imperio Romano de Occidente, Rómulo Augústulo (la imagen dos muestra su estatua), pero optó por no matarlo, sino que lo obligó a exiliarse en lo que ahora se conoce como Castel dell’Ovo, en la isla de Megaride, en la bahía de Nápoles, y le otorgó una pensión de 6.000 solidos, un solido que es una moneda de oro que pesa alrededor de 4,5 gramos.

Una semana antes, Orestes, el padre de Rómulo Augústulo, había sido arrestado y ejecutado en Placenza.

Según Villanueva: «Aquí es donde terminó el Imperio Romano de Occidente como nación política, pero no como nación cultural, que incluía al Imperio Romano de Oriente».

Además de revivir un momento clave de la historia -la frontera entre una época importante y otra-, el’Día del Romanismo’ se trata de celebrar lo que todos tenemos en común, explica Villanueva.

«En estos tiempos en los que todo lo que va en contra de la unidad y del interés general parece estar en todas partes, el’Día del Romance’ surgió como una celebración de la unión de las culturas, la protección del patrimonio material e inmaterial, un hilo conductor que atraviesa diferentes recursos y genera participación en diferentes ámbitos culturales, tanto económicos como sociales.

«Es un evento de interés social y cultural, que reconoce los valores positivos que las diferentes ciudades y poblaciones ofrecen cuando se unen para conmemorar su herencia común».

El Día de la Romanidad es una oportunidad para que todos recordemos que, en realidad, todos somos romanos, y para que aprendamos sobre nuestro pasado y nos sintamos más cerca del resto de Europa, concluye Villanueva.

Las mejores ruinas romanas de España – y eventos del’Día Romano

En total, 11 de las 17 comunidades autónomas de España -excepto las islas, Navarra, País Vasco, La Rioja y Aragón- tienen previsto celebrar eventos el 4 de septiembre y durante el resto del mes.

Es poco probable que haya muchos desfiles de disfraces este año, pero la asociación está trabajando para reforzar la idea y está elaborando «numerosos acuerdos» con ayuntamientos, museos y universidades, y reconoce que tiene que empujarse a sí misma en los medios de comunicación nacionales y dedicar todos sus esfuerzos a hacer del «Día Romano» una «cosa» en España, a nivel de Semana Santa, de los Moros y Cristianos y de otras grandes celebraciones regionales como las Fallas (en la Comunidad Valenciana).

Pero ya ha dado grandes saltos desde la primera edición, el 4 de septiembre de 2018, y algunos de los principales yacimientos arquitectónicos romanos de España serán puestos en el candelero como resultado de ello.

Para celebrar nuestra herencia romana – en el 1543 aniversario de la «Caída de Roma», o en cualquier otro día del año – aquí están cinco de los principales destinos del país:

Sagunto (provincia de Valencia)

Famoso como punto final de la marcha de Aníbal por los Pirineos, supuestamente con elefantes, el anfiteatro romano de la ciudad portuaria de Sagunto, al norte de la ciudad de Valencia (tercera foto), es una de las principales escenas del «Día del Romanismo» y, de hecho, para el resto de la semana.

Desde el miércoles y hasta el domingo por la noche, el programa incluye desde visitas guiadas, talleres y charlas hasta la representación de las batallas entre griegos y romanos.

Santiponce (provincia de Sevilla)

Ningún viaje de más de un fin de semana a Sevilla estaría completo sin una visita a las enormes ruinas romanas de Santiponce – en realidad, usted podría pasar una semana allí y aún así tener los ojos llenos de estrellas al final del mismo. El complejo arqueológico de Itálica, un gran atractivo turístico que está a punto de convertirse en patrimonio de la UNESCO (¿por qué no lo es ya?), será escenario de simulacros de batallas y recreaciones de escenas clave de la época romana a partir del miércoles.

Segovia

Si España decidiera llamar a sus propias `Nuevas Siete Maravillas’ -como hizo el resto del mundo en el año 2007- el acueducto húmedo (cuarta foto) de esta ciudad de Castilla y León sería una de ellas. Obviamente, las actividades del’Día Romano’ van a estar basadas allí – visitas guiadas, entrada gratuita al centro de información, y visitas dentro de este famoso puente.

No se preocupe si se lo pierde esta semana – el Acueducto ha existido por 2,000 años. Pero tienes que ir allí. En serio. Simplemente tienes que verlo al menos una vez en tu vida.

A Coruña

Dado que el miércoles no es el día más conveniente para una gran fiesta o festival para la mayoría de la población no jubilada, esta ciudad gallega ha optado por’ir romano’ el domingo (8 de septiembre) en su lugar. Su emblemática Torre de Hércules es el escenario, y junto con varias ceremonias religiosas y visitas guiadas, los eventos son mucho más cercanos a los de una fiesta típica española: comida y bebida. Las recetas romanas y el vino romano se desenterrarán, recrearán y servirán, y también se puede ver a los gladiadores luchando en un improvisado Coliseo.

Gijón (Asturias)

Las celebraciones romanas, más familiares, en el parque arqueológico de la Campa Torres de esta ciudad septentrional, tendrán lugar el sábado 7 de septiembre y se asemejarán a una jornada deportiva gigantesca, con carreras y juegos, incluidos juegos de mesa, de la época del Imperio Romano de nuevo en escena.

Dijimos cinco, pero…

Aunque los acontecimientos allí, si los hay, no han sido confirmados en los medios de comunicación nacionales – pero es muy probable – por lo menos otros dos sitios romanos en España necesitan ser añadidos a su lista de viaje, para cualquier época del año. Mérida, en la región occidental sin salida al mar de Extremadura, es famosa en toda Europa por su espectacular anfiteatro, y en Alicante, el Museo MARQ está situado junto a un enorme complejo de ruinas romanas, que son una visita esencial durante un viaje a la Costa Blanca. Durante la visita al MARQ y al asentamiento arqueológico, ponte unos zapatos cómodos y sube al Castillo de Santa Bárbara, que no es romano, es morisco, pero vale la pena y es una tontería perderse cuando está prácticamente al lado del MARQ. Y, por supuesto, volviendo al proverbio de «cuando estás en Roma», haz lo mismo que los alicantinos y pasa un rato de relax en su fabulosa playa de El Postiguet.

¿Qué han hecho los romanos por nosotros?

Esta pregunta de 64.000 sólidos fue formulada, y bellamente contestada, en la clásica película de Monty Python La vida de Brian, pero omitió un puñado de las contribuciones del Imperio a nosotros – especialmente las que hizo a España.

La siesta, que durante mucho tiempo se consideró un concepto muy español y que, a pesar de la idea popular errónea, es sólo una siesta de 20 ó 30 minutos después de un almuerzo pesado, fue de hecho inventada por los romanos: se tomaban una siesta a la sexta hora de la tarde, y esto es lo que le dio su nombre.

Los cruces de cebra también fueron una creación romana – y se pueden ver los restos de ellos en Pompeya.

La educación primaria, o sea, los niños que asisten a clase hasta los 12 años antes de pasar a la escuela secundaria, era un concepto romano; muchos no continuaban sus clases más allá de esa edad, pero los niños y las niñas se educaban juntos hasta los 12 años.

La cena, como la cena -cena o cena- es conocida en español, y también en italiano, aunque se pronuncie de manera diferente, es también como se la llamaba en la antigua Roma.

Los domingos libres pueden haber sido mencionados en los primeros versículos del Génesis, pero no fue hasta que César Constantino declaró que el sábado era un día de descanso en el año 321 d.C. que se generalizó (y todavía está en vigor en España).

El divorcio, ilegal en España hasta el año 1982, era socialmente aceptable en Roma, y a diferencia del Reino Unido, donde una de las partes tenía que demandar' a la otra porcomportamiento irrazonable’, deserción' oadulterio’, en los días del Imperio no había otra causa que no fuera la de que la pareja no quisiera casarse por más tiempo.

El graffiti no sólo ha sido un dolor de cabeza para los ayuntamientos en los siglos XX y XXI, sino que los gobernantes romanos ya se quejaban de su presencia en los edificios públicos en el siglo I antes de Cristo. Así que esa famosa escena de’graffiti latino’ en la que Brian recibe una dolorosa lección de gramática (quinta imagen) está basada en hechos.

Las restricciones de tráfico y las ciudades sin coches han sido noticia en España recientemente y las opiniones nunca han estado tan divididas, pero las normas de transporte ya estaban en vigor en la antigua Roma. Los carros (y otros vehículos con ruedas) fueron prohibidos permanentemente en la plaza principal, que era peatonal, y sólo se permitía por la noche en cualquier otra calle de la ciudad.

Las medidas para las bebidas parecen haber sido olvidadas en España – a diferencia del Reino Unido, donde una «unidad» es un dedo de licor o licor y las copas de vino vienen en cantidades fijas de 125ml, 175ml y 250ml, un barman español simplemente sirve. Algunos cantineros cuentan, en sus cabezas, para asegurarse de que no se venden a corto plazo, pero la óptica es rara, si es que existe. Sin embargo, un pequeño vaso de vino o licor es a veces, dependiendo de la región en la que se encuentre, conocido en español como chato -palabra que significa «mini» en América Latina- y que proviene de la época romana, cuando el vino se bebía en una copa de un tamaño determinado, conocida como ciato y pronunciada igual, en lugar de ser degollada por el jarro o en tazones comunales, como en la era medieval posterior.

Entonces, por supuesto, los romanos han añadido mucho a la lengua, y no sólo a través de palabras latinas que contribuyen a las lenguas románicas y al inglés – Julio César nació por cesárea, y el mes de agosto, por supuesto, lleva el nombre del emperador Augusto.

Añadir comentario