¿Podría ser éste el último artesano original de la espada toledana?

Es una mañana tranquila de jueves en la antigua ciudad española de Toledo, y Mariano Zamorano está parado afuera de su tienda mirando hacia el otro lado de la calle empedrada vacía. Detrás de él, más allá de las paredes cubiertas de brillantes espadas de diferentes longitudes y diseños, se oye el tenue sonido del metal que chirría.

Este hombre de 67 años es el dueño de la Fábrica de Espadas Mariano Zamorano, una tienda que ha sobrevivido por cinco generaciones. A diferencia de los propietarios de estas espadas fabricadas en serie, Mariano es uno de los últimos artesanos originales que quedan de la famosa espada toledana.

Es un oficio que aprendió de su padre, también Mariano, que lo aprendió de su padre, otro Mariano. Pero hoy el arte casi ha desaparecido y la tradición de la familia Zamorana también corre el riesgo de desaparecer.

El hijo de Mariano, un ingeniero aeronáutico de 40 años también llamado Mariano, no está interesado en la fabricación de espadas. «No quiere espadas…. No le han gustado desde que era joven. No se puede obligar a alguien a hacer algo que no le gusta», dice Mariano en su oficina, donde docenas de espadas cuelgan de las paredes y forman montones en las estanterías que lo rodean. «Tengo un nieto, pero sólo tiene seis años, así que no creo que haya tiempo suficiente», dice riendo.

Pero Mariano no sólo se preocupa por el futuro de la empresa familiar. «Lo que me preocupa es que realmente me estoy convirtiendo en el último artesano de la ciudad», explica.

Mariano es una de las pocas personas que todavía saben cómo hacer una hoja Toledo, que está hecha de «acero Toledo», una aleación de hierro y dos tipos de acero con diferente contenido de carbono, lo que significa que es a la vez duro y flexible. Hacer una de estas espadas implica varios pasos y puede llevar hasta 50 horas.

El resultado es una espada robusta y de calidad superior apta para ejércitos con armadura pesada, dice Richard Cohen, el autor del libro de historia de la lucha contra la espada By the Sword. Según Cohen, durante la Segunda Guerra Púnica (218 a.C. a 202 a.C.), el general cartaginés Aníbal Barca utilizó la espada de Toledo para derrotar a los romanos, que en aquel entonces utilizaban espadas de bronce inferiores.

Los romanos adoptaron más tarde la espada de Toledo cuando se extendieron por la península ibérica. «Todos los ejércitos europeos conocían la calidad superior del acero de Toledo. En otras partes del mundo, los artesanos han intentado imitar el producto de Toledo, pero todos han fracasado», dice Cohen en un correo electrónico.

La espada cobró especial importancia en los siglos XVI y XVII, cuando España era una potencia mundial y Toledo una de sus ciudades imperiales más preciadas.

Pero a finales del siglo XVIII, la importancia de Toledo y su famosa arma comenzó a disminuir. «Dado el auge de las municiones en la guerra,[la espada] se utilizaba principalmente con fines ceremoniales», explica Richard Kagan, profesor emérito de historia de la Universidad Johns Hopkins.

Los herreros ya no eran buscados para forjar hojas de acero toledano, y poco a poco el arte se fue perdiendo. «No tengo la impresión de que, aparte del mazapán, haya mucha cultura artesanal en Toledo hoy en día», dice Kagan.

Una tradición que se desvanece
Hoy en día Toledo se parece a un patio de recreo medieval. Las tiendas comerciales han capitalizado la rica historia de la ciudad, vendiendo baratijas medievales y réplicas de espadas de series y películas como El Señor de los Anillos y El Juego de los Tronos.

«Las dificultades que enfrentan los artesanos es el reconocimiento», dice Mariano, quien dice que solía haber una escuela artesanal en Toledo que enseñaba artesanías antiguas de la ciudad, incluyendo la fabricación de espadas, pero que fue cerrada hace años porque no había suficientes estudiantes.

Una de las mayores amenazas para la supervivencia de la artesanía es el auge de las tiendas comerciales que están eclipsando el trabajo de los artesanos. Estas tiendas no sólo inundan la ciudad con espadas baratas y producidas en masa, sino que también algunos tratan de controlar el mercado diciéndole a los clientes que las auténticas espadas toledanas ya no existen, dice Mariano. «Esto es verdaderamente malo. La dificultad que enfrentan los artesanos es convencer a estas tiendas de que digan la verdad», agrega.

El taller de Mariano.
El taller de Mariano. ASIA LONDRES PALOMBA
Una verdadera espada toledana estará perfectamente equilibrada, y su hoja estará marcada por pequeñas manchas que muestran dónde la golpeó el mazo con diferentes grados de fuerza, explica Mariano, mientras pasa sus manos por una de sus espadas. Sus dedos, teñidos de gris metálico, señalan las pequeñas imperfecciones de la hoja. Una espada falsa es completamente lisa porque está formada por una máquina que puede regular la fuerza de sus golpes.

Aunque Mariano también vende algunas espadas y otros souvenirs producidos en masa para mantenerse a flote, su negocio principal son las auténticas cuchillas Toledanas, que atraen a gente de todo el mundo. «Cualquiera puede ir a comprar una espada en línea, pero conseguir una mano hecha en Toledo por un artesano, por una persona que realmente sabe lo que está haciendo es una locura», dice Drew Borgerding, de 20 años, de Minnesota, mientras hace un recorrido por la fábrica de espadas.

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