Miles de personas protestan en defensa del plan anticontaminación de la Madrid Central

Miles de personas salieron a las calles de Madrid el sábado para defender Madrid Central, la zona de bajas emisiones destinada a frenar la contaminación de la capital.

El plan fue lanzado por la ex alcaldesa de Madrid, Manuela Carmena, del partido de izquierda Más Madrid, pero ha sido suspendido por el nuevo gobierno del Partido Popular (PP) de derecha, que recuperó el control de la ciudad gracias al apoyo de los Ciudadanos de centro derecha y de la extrema derecha Vox.

Tras su toma de posesión, el nuevo alcalde de la capital española, José Luis Martínez-Almeida, anunció la congelación temporal de las multas a los vehículos que infrinjan las medidas destinadas a reducir las emisiones de los vehículos en el centro de la ciudad. Aunque no revoca oficialmente el plan, la congelación lo cancela hasta una fecha no especificada.

Entre el 1 de julio y el 30 de septiembre, los vehículos no serán multados por entrar en la zona de bajas emisiones sin permiso.

Según la Policía Nacional, 10.000 personas se enfrentaron a la ola de calor para marchar en defensa del plan anticontaminación, mientras que los organizadores cifraron la cifra en 60.000 personas.

«No pueden quitar una medida que funciona sólo porque el partido en el gobierno ha cambiado», dijo Ana Martín, que asistió a la protesta del sábado con sus dos hijos. Como residente del barrio de Malasaña, Martín ha visto de primera mano cómo ha disminuido el tráfico y la contaminación del aire en el centro.

Protesters with a sign reading: “I want my lungs, not your emissions.”

Desde la introducción del programa, que prohibió el tráfico en 472 hectáreas del centro de la ciudad, excepto para los residentes locales y el transporte público, las emisiones en Madrid han disminuido significativamente. En mayo, 14 de las 24 estaciones de control de la capital española registraron los niveles más bajos de óxidos de nitrógeno en una década. Y el único sensor ubicado dentro del área de tráfico restringido mostró una caída del 48%.

«La contaminación es uno de los problemas de salud más importantes de la actualidad», dijo el jubilado Mariano Sánchez Bayle en la marcha. «Es responsable de 5.000 muertes prematuras en Madrid cada año. Debemos salir a la calle para defender a la gente».

La declaración de protesta argumentó que «la contaminación ambiental y la mala calidad del aire son problemas extremadamente graves que no deben vincularse a los colores políticos con los que uno se identifica», y señaló que Madrid podría ser objeto de multas por parte de la Comisión de la Unión Europea por superar los umbrales de contaminación europeos.

Si Almeida se deshace de Madrid Central, la capital sería la primera ciudad europea en desechar una medida de este tipo.

Según Xavier Querol, experto en contaminación e investigador del Instituto Nacional de Investigaciones (CSIC), existen 280 zonas de bajas emisiones en la Unión Europea. «Todas las ciudades de Europa no pueden estar equivocadas», dijo, y añadió que Madrid Central, que abarca 4,7 kilómetros cuadrados, no es nada en comparación con la zona de bajas emisiones de Bruselas, que tiene 88 kilómetros cuadrados.

La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud también advirtió en contra de deshacerse del plan anticontaminación. «Todo lo que protege la salud no se puede tocar», dijo María Neira, jefa del departamento de salud pública y medio ambiente de la organización.

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