Los inmigrantes menores de edad que cambiaron la política de repatriación de España

Bilal estaba en la escuela, desayunando con sus amigos justo antes del comienzo de las clases matutinas, cuando cuatro policías vestidos de civil aparecieron y se lo llevaron en un coche patrulla al aeropuerto de Madrid. Apenas unas horas más tarde, estaba de vuelta en Tánger, la ciudad marroquí que había dejado un año y medio antes, escondido bajo un camión, en su camino «hacia una vida mejor». Era el año 2006 y Bilal El Meghraui tenía 17 años.

Bilal es uno de los pocos adolescentes marroquíes que los tribunales españoles han logrado traer de vuelta a España después de que Madrid y Rabat firmaran un memorando en 2003 que permite la deportación de menores no acompañados.

Su historia mostró lo mal que las agencias gubernamentales pueden manejar estos casos. En un fallo pionero, un juez finalmente ordenó a las autoridades que trajeran al joven de vuelta a España, tres años después de su traumática experiencia. Pero a Bilal no le gusta recordar ese episodio. «Duele», dice, 13 años después.

Fue llevado en avión de vuelta a Marruecos por su propio interés, aunque nadie le había preguntado si quería hacerlo. Tampoco ningún funcionario se había puesto en contacto con su familia para asegurarse de que alguien estuviera a su lado, a pesar de que se trata de un requisito legal.

«Me tiraron al suelo, me pusieron contra la pared, me insultaron… la policía no me explicó nada», recuerda.

Cambios legales
Entre 2004 y 2017, España devolvió a unos 300 menores, de los cuales al menos 158 procedían de Marruecos, según cifras de la Fiscalía General de la República, que supervisa estos procedimientos para garantizar el cumplimiento de la ley.

Más de dos tercios de estas repatriaciones tuvieron lugar entre 2004 y 2006, el año en que se llevaron a cabo en Bilal. A partir de entonces, los informes de los fiscales comenzaron a quejarse de la «escasa cooperación» de los países de origen, al tiempo que admitían que existían «graves deficiencias» en la forma en que se manejaban estas devoluciones. Hubo un aumento en las quejas legales y más decisiones de los tribunales que fueron favorables a los migrantes menores de edad. Esto condujo a cambios legislativos con mayores garantías para los deportados.

Pero la iniciativa de devolver a los inmigrantes menores de edad ha sido apoyada por líderes locales, regionales y nacionales de todo el espectro político. El último político en adoptar la medida fue Albert Batlle, teniente de alcalde de seguridad ciudadana de Barcelona, que ni siquiera tiene competencias sobre estas políticas.

La reactivación del antiguo acuerdo con Marruecos ha estado en la agenda del ejecutivo durante meses. A finales de 2018, funcionarios del Ministerio del Interior y de la Secretaría de Estado de Migración intensificaron las conversaciones con Rabat en un esfuerzo por conseguir que Marruecos recupere a sus migrantes menores de edad.

Las organizaciones sin fines de lucro advierten que las malas prácticas del pasado podrían volver a aparecer. «No puedo negarme a devolver a un niño que quiere volver con su familia. La clave es que estos procedimientos requieren garantías: el menor tiene derecho a ser escuchado y a un abogado que defienda sus intereses», dice Lourdes Reyzábal, de la Fundación Raíces.

Rabat es la clave
Una vez más, Rabat tiene la llave. Según cifras oficiales, casi el 70% de los más de 12.000 inmigrantes menores de edad que viven en España son marroquíes.

«Las repatriaciones son utilizadas como moneda por Marruecos y España, Alemania, Francia o Suecia», dice Mercedes Jiménez, una antropóloga que trabaja para defender a los niños y adolescentes inmigrantes. «La principal preocupación no es la protección, sino el control migratorio y el uso de una retórica criminalizadora.»

Bilal esperó tres años el fallo de la corte que decía que fue enviado de vuelta ilegalmente. Regresó a Madrid en 2009, retomó sus estudios de carpintería y posteriormente estudió cocina. Desde 2012 trabaja como cocinero en uno de los restaurantes de los hermanos Adrià, gracias al proyecto Cocina Conciencia de la Fundación Raíces.

«Sufro cuando pienso en la forma en que esos policías me trataron y en lo que me hicieron», dice Bilal. «Ahora tengo otra vida. Sólo quiero ser una buena cocinera».

Bilal no cree que enviar a los niños de regreso sea una buena solución. «No va a hacer ninguna diferencia. La gente va a intentarlo de nuevo», señala, recordando que lo único en lo que podía pensar cuando se encontraba de vuelta en Tánger era en cómo subirse de nuevo a un camión para volver a Algeciras, en España. «No hay forma de detenerlo».

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