Cómo la historia de amor de un americano cautivó a un pequeño pueblo español

Hilary Stern está lavando nueces mientras cuenta su historia. Es una que comienza hace 40 años en la Universidad de Washington y termina en un improbable Airbnb en Souto de Mogos, un pequeño pueblo español enclavado en las montañas de la frontera entre Asturias y Galicia. La ciudad tiene menos de 20 habitantes, pero hay una persona desaparecida: Javier González Alonso, la persona que inspiró a Hilary a dejar su vida en los Estados Unidos y mudarse a un pueblo donde la mayoría de los residentes nunca han viajado a la ciudad más cercana.

Javier estaba terminando su doctorado en la Universidad de Washington mientras Hilary estudiaba allí. Fue su profesor de español, pero pronto se convirtió en mucho más.

«Me enamoré de él», dice. «Fuimos pareja por un tiempo y luego rompimos, pero siempre fue mi alma gemela y mi mejor amigo.»

Hilary y Javier en el Puerto de Lastres en 1979. PROPORCIONADO POR HILARY
Hilary se casó y tuvo hijos. Pero nunca perdieron el contacto. Cuando Hilary se divorció, los dos comenzaron una relación a larga distancia que duraría casi 20 años.

«A medida que fuimos creciendo, decidí que vendría aquí[a Souto de Mogos]. Se había jubilado y compró esta casa porque sólo quería estar en un pequeño pueblo de Asturias y vivir», dice.

Pero en su última visita a los Estados Unidos, Javier comenzó a sentirse mal. Tenía cáncer y ya había hecho metástasis. Hilary se mudó a Souto de Mogos y lo cuidó durante toda su enfermedad. Durante este tiempo, fue apoyada no sólo por la familia de Javier, sino también por los aldeanos.

«Me apoyaron mucho y todas las mañanas salía a pasear con las mujeres del pueblo. Fue realmente genial porque antes de eso las únicas personas que conocía eran la familia de Javier», dice.

«Estaban muy entusiasmados con nuestra relación», añade. Al principio, como éramos los únicos que no cultivábamos, estaban muy preocupados por nosotros…». Así que compartían su cosecha con nosotros y cada vez que veníamos a la casa, había una bolsa con algo que habían recogido».

Durante ese tiempo, Hilary y Javier se casaron. Todos los aldeanos fueron invitados. Reunieron su dinero para pagar el champán y comprar la cena para un grupo de músicos folclóricos encabezados por Nela de Bres, una leyenda de la zona. Al principio, el grupo de música se había negado a tocar en la boda, pero cambiaron de opinión después de escuchar la historia de Hilary y Javier. Según Hilary, «tocaban desde la tarde hasta la madrugada, animados por el baile y el canto de los invitados a la boda».

«Pensamos que iba a ser algo pequeño, pero resultó ser muy romántico porque nos habíamos amado toda la vida», explica.

Tristemente, no mucho después, Javier falleció. Hilary se sentía perdida. «Realmente no sabía qué hacer porque había hecho este gran gesto y estaba aquí afuera. No me sentía sola, pero no sabía adónde ir ni qué hacer», explica.

Hilary en una caminata cerca de Souto de Mogos.
Hilary en una caminata cerca de Souto de Mogos.
Al final, decidió terminar las reformas que Javier había comenzado en una casa de huéspedes. Era un trabajo lento, pero el verano pasado finalmente abrió la casa en Airbnb, el sitio de alquiler de casas a corto plazo que en muchas ciudades es criticado por aumentar el costo del alquiler y perjudicar a las comunidades. Pero en Souto de Mogos la reacción fue la contraria. En una ciudad donde casi todos se conocen desde que nacieron, los visitantes son más que bienvenidos, dice Hilary.

«Los aldeanos están muy emocionados y siempre preguntan quién viene ahora. Les encanta conocer gente nueva y el hecho de que yo esté aquí y pueda presentarlos hace que sea más fácil para ellos relacionarse», explica.

Hilary dice que algunos lugareños incluso se han encargado de arreglar el pueblo, y uno de ellos ha creado un parque con una fuente. También ha sido bueno para la economía local. Hilary anima a sus invitados a que apoyen a los aldeanos, señalando quién tiene más huevos o productos que podrían estar dispuestos a vender. Y para Hilary, la aventura es una forma divertida de conocer gente nueva y disfrutar de su hogar adoptivo como turista.

«Es un lugar tan hermoso», dice. Gracias a Javier, ella es una de las 15 personas restantes que viven en Souto de Mogos. Pero no es el final, sólo el principio de otra historia.

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