Un ensayo clínico muestra por qué las bebidas energéticas son malas para el corazón

Las bebidas energéticas son populares, especialmente entre los adolescentes y los adultos jóvenes. Pero un ensayo clínico reporta que las bebidas energéticas causaron alteraciones en los ritmos cardíacos y la presión arterial de los voluntarios.

Las bebidas energéticas son el segundo suplemento dietético más popular para adolescentes y adultos jóvenes en los Estados Unidos, según el National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH).

Llenas de cafeína y otros ingredientes, como guaraná, taurina, ginseng y vitaminas del grupo B, estas bebidas prometen aumentar la concentración, mejorar el rendimiento físico y reducir la fatiga.

Un artículo reciente en el American Journal of Preventive Medicine pone en números el aumento de la popularidad de las bebidas energéticas.

El porcentaje de jóvenes de 12 a 19 años que consumen bebidas energéticas en Estados Unidos ha aumentado del 0,2% en 2003 al 1,4% en 2016. El mayor aumento se registró entre los adultos jóvenes, de 20 a 39 años, del 0,5% al 5,5% en este periodo de tiempo, mientras que la cifra aumentó del 0% al 1,2% entre los adultos de 40 a 59 años, según los autores del estudio.

Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que las bebidas energéticas se presentan bajo una luz diferente. «El consumo de bebidas energéticas plantea importantes problemas de seguridad», según el NCCIH, con el doble de visitas al departamento de emergencias relacionadas con las bebidas energéticas registradas en 2011 que en 2007.

En el mayor ensayo clínico aleatorio y controlado sobre el tema hasta la fecha, investigadores de la Universidad del Pacífico en Stockton, CA, junto con colaboradores de otras instituciones, identifican cómo el consumo de bebidas energéticas afecta el corazón.

Ritmo del hogar alterado
Para el estudio, publicado en la Journal of the American Heart Association, el autor principal del estudio Sachin A. Shah, profesor de práctica farmacéutica de la Universidad del Pacífico, inscribió a 34 adultos de 18 a 40 años.

Después de un ayuno nocturno, los voluntarios consumieron dos botellas de 16 onzas de una de dos bebidas energéticas o un placebo, que contenían agua carbonatada, jugo de lima y saborizante de cereza. El estudio fue doble ciego, lo que significa que ni los participantes ni los investigadores sabían quién tomaba qué producto.

Los investigadores luego midieron los ritmos cardiacos de los voluntarios con electrocardiograma estándar y lecturas de presión arterial cada 30 minutos durante un total de 4 horas.

Aquí encontraron un cambio significativo en el tiempo que las cámaras del corazón necesitaban para contraerse y relajarse. Esta medida se denomina intervalo QT. La duración del intervalo QT está ligada a la frecuencia cardíaca de una persona, por lo que los científicos a menudo utilizan una versión corregida, llamada QTc, que tiene en cuenta la frecuencia cardíaca.

Un intervalo QTc de 450 milisegundos (ms) en hombres y 460 ms en mujeres se considera el máximo para un ritmo cardíaco saludable.

Cuando este número aumenta – un fenómeno llamado propagación del intervalo QT – el riesgo de una persona de experimentar arritmia potencialmente mortal, o alteración del latido normal del corazón, y la muerte cardiaca súbita aumenta.

Mientras que el consumo de la bebida placebo causó un cambio máximo en el intervalo QTc de un promedio de 11,9 ms, las dos bebidas energéticas resultaron en cambios máximos promedio de 17,9 ms y 19,6 ms.

De manera importante, los investigadores observaron cambios significativos en la duración del intervalo QTc hasta 4 horas después de que los voluntarios consumieron las bebidas energéticas.

En el artículo, los autores comentan que «Según la[Food and Drug Administration (FDA)], la prolongación del QTc es un factor de riesgo bien establecido para las arritmias, con una prolongación de más de 10 ms que incita a una investigación adicional».

«Las bebidas energéticas son fácilmente accesibles y comúnmente consumidas por un gran número de adolescentes y adultos jóvenes, incluyendo estudiantes universitarios», comenta sobre los hallazgos la coautora del estudio Kate O’Dell, profesora de farmacia de la Universidad del Pacífico. «Comprender cómo estas bebidas afectan al corazón es extremadamente importante.»

Urgente ‘necesidad de investigar’ los ingredientes
Además del efecto sobre el intervalo QT, los investigadores encontraron un cambio máximo promedio de 3.5 milímetros de mercurio (mmHg) en la presión arterial diastólica y de 4.6 a 6.1 mmHg en la presión arterial sistólica cuando los participantes del estudio habían consumido las bebidas energéticas.

En el estudio, los autores explican que la cafeína de las bebidas energéticas podría haber contribuido al cambio en la presión arterial, pero sólo hasta cierto punto. Otros ingredientes, en particular la taurina, también podrían desempeñar un papel.

Los autores señalan las limitaciones del estudio. Pidieron a los participantes que bebieran un total de 32 onzas de bebida energética o placebo, lo que limita la medida en que los resultados se traducen en cómo las personas consumen estos productos en su vida diaria normal.

Los investigadores también estudiaron el ritmo cardiaco y la presión arterial del voluntario durante sólo cuatro horas, lo que no permite comprender los efectos a largo plazo ni la exposición crónica a las bebidas energéticas, y sólo inscribieron a voluntarios sanos en el estudio.

Finalmente, la gente consume frecuentemente bebidas energéticas en combinación con alcohol, lo que el equipo no estudió en este ensayo clínico.

También es importante mencionar que ninguno de los participantes experimentó intervalos QTc de más de 500 ms. En el artículo, los autores explican que «Clínicamente, un intervalo QT/QTc superior a 500 ms o un cambio superior a 30 ms justifica un seguimiento cuidadoso».

Sin embargo, la profesora Shah insta a la precaución: «El público debe ser consciente del impacto de las bebidas energéticas en su cuerpo, especialmente si tienen otras condiciones de salud subyacentes. Los profesionales de la salud deben aconsejar a ciertas poblaciones de pacientes – por ejemplo, las personas con síndrome de QT largo congénito o adquirido o presión arterial alta – que limiten o controlen su consumo».

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