El paraíso del ciclismo que encontré en Madrid

Los ciclistas de carretera de los países más fríos del norte de Europa han viajado durante mucho tiempo a España para experimentar el clima cálido en las hermosas carreteras y probar las montañas que rodean esta vasta tierra. Durante las partes más húmedas y grises del año británico, los aficionados y profesionales británicos acuden en masa a las islas de Mallorca y Tenerife o a las carreteras y colinas de Girona y Calpe. Pero quizás menos conocidas son las rutas de la Comunidad de Madrid. Al norte de la capital de España se encuentra la Sierra de Guadarrama y algunas maravillosas subidas que son abordadas regularmente tanto por los aficionados como por los profesionales que compiten en La Vuelta a España. Al sur de la ciudad hay lo que parecen ser interminables caminos ondulados bordeados de campos, olivares y viñedos.

Al norte de Madrid se encuentra la Sierra de Guadarrama y algunas maravillosas subidas que son abordadas regularmente tanto por aficionados como por profesionales.

A pesar de competir ocasionalmente en el Reino Unido, no soy un ciclista pro-ciclista, pero me encanta montar rápido, entrenar y mantenerme en forma. Después de haber traído mi bicicleta de carreras conmigo a España, ahora corro con grupos rápidos, a menudo incluyendo a antiguos pilotos profesionales, por las carreteras y montañas que rodean Madrid. Viniendo del Reino Unido, específicamente de Londres, montar a caballo podría ser un verdadero dolor de cabeza debido a las malas carreteras, el mal tiempo y los conductores enojados. España, por otro lado, es un paraíso para el ciclismo.

Antes de mudarme a Madrid no tenía ni idea de lo que la región ofrecía a los ciclistas. Sabía que Casa de Campo -el enorme parque de 1.750 hectáreas de Madrid- era adecuado para sesiones de entrenamiento ocasionales en el centro de la ciudad, pero no sabía nada de carreteras fuera de la capital. Luego conocí a un ciclista en Casa de Campo que me mostró las rutas de salida de la ciudad, desde el norte y el sur, a través de una red de carriles bici segregados. A partir de ahí, mis horizontes ciclistas en España se ampliaron.

Saliendo de Madrid por el sur por el parque del Río Madrid, y a través del barrio de Villaverde, te encuentras rápidamente fuera de la ciudad en grandes extensiones de campo abierto. A pesar de ver de vez en cuando la fábrica y la gasolinera, definitivamente has dejado el centro urbano. A diferencia de Londres, donde llegar a Essex, Surrey o Kent implica un riesgo de muerte, y paseos desagradables a través de un tráfico congestionado, llegar al campo de Madrid es una brisa. Esto se debe en gran medida a los carriles para bicicletas. En su mayoría discurren paralelas a las carreteras principales, segregadas por barreras de hormigón, lo que garantiza la ausencia de contacto con los automóviles. Amplios y con dos carriles, atienden a todos los ciclistas, ya sean familias en una excursión dominical, expediciones en bicicleta de montaña o corredores de carretera de alta velocidad.

Londres podría ser un verdadero dolor de cabeza debido a las malas carreteras, el mal tiempo y los conductores enfadados.

Una vez que el carril bici termina cerca del pueblo de San Martín de la Vega, los caminos son tranquilos y abundantes. Los viajes de 50 a 100 kilómetros o más sin ver mucho tráfico son fácilmente alcanzables. Hay colinas, caminos llanos y olivares ubicuos a medida que avanza y, si necesita refrescarse, hay cafés y tostadas disponibles en los cafés de pueblos como Chinchón, Colmenar de Oreja y Aranjuez.

Al norte de Madrid, el paisaje se vuelve más espectacular aún cuando las montañas se ciernen en la distancia. Aunque no son tan accesibles como las carreteras del sur, todavía es posible recorrer una recta casi continua a lo largo del Paseo del Prado y más allá para llegar a otra red de carriles-bici que nos llevan al pie de la Sierra. Cabalgando por estos senderos ondulantes, todos separados del tráfico, espectaculares formaciones rocosas y campos te rodean y parece irreal haber estado en una ciudad bulliciosa sólo media hora antes. Acercándose a la montaña, pasando por pueblos como Colmenar Viejo y llegando a Miraflores de la Sierra, se tiene la sensación de ser tragado por estos puertos o rutas de montaña.

Tanto si eres un ciclista aficionado a la carretera como si eres un explorador ocasional, la sencilla pero inestimable infraestructura de Madrid hace que el paraíso de la bicicleta sea fácilmente accesible.

Los puertos de Madrid son mi lugar favorito para ir de excursión, ya que hay gente a la que le encanta ir cuesta arriba. En la Sierra de Guadarrama hay muchas subidas populares en bicicleta -como Navecerrada y Cotos- pero el Puerto de la Morcuera es sin duda el más famoso. Abrumada por miles de personas cada año, Morcuera, del lado de Miraflores, es una carretera de nueve kilómetros llena de reveses y peinados, con una pendiente media del 6,1%. La recompensa por llegar a la cima de 1796 metros son unas vistas realmente impresionantes que, en un día despejado, parecen durar para siempre.

Tanto si eres un ciclista aficionado a la carretera como si eres un explorador ocasional, la sencilla pero inestimable infraestructura de Madrid hace que el paraíso del ciclismo sea fácilmente accesible. El campo fuera de Londres, aunque no pertenece a la liga madrileña, puede ser excelente para el ciclismo, pero la falta de una infraestructura simple y eficaz -como carriles bici separados- puede hacer que llegar a él en bicicleta sea una experiencia desalentadora y desagradable. Habiendo experimentado las carreteras de España, la idea de volver a los baches, la agresividad y la congestión

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