Los españoles en el Reino Unido se quedaron a la deriva ante la amenaza de un Brexit sin acuerdo

Brexit es una pesadilla recurrente para muchos de los 3,5 millones de ciudadanos de la UE que viven en el Reino Unido y que, por primera vez, no se sienten tan bien recibidos en el país. Cuando Gran Bretaña votó a favor de abandonar la Unión Europea en el referéndum de 2016, la mayoría de los residentes de la UE en el Reino Unido no estaban preparados para el resultado, como la madrileña Mar, que estaba a punto de mudarse con su familia a Londres.

«Desde que llegamos hace tres años, las cosas no han ido mal para nosotros. Tenemos trabajo y nuestros dos hijos[que están en una escuela pública] ya hablan inglés perfecto», dice Mar, una secretaria ejecutiva casada con un chef, que prefirió no dar su apellido. «Si al final tenemos que hacer las maletas, simplemente nos iremos a otro lugar», dice, decidida a no dejarse abrumar por la posición inflexible del gobierno de Boris Johnson.

Aunque Mar se mudó a Londres bajo la nube de Brexit, en ese momento había una fuerte idea de que el buen sentido pondría fin al proceso. El gobierno británico de Theresa May rompió esta esperanza. Y desde entonces, la administración Johnson ha amenazado con poner fin a la libertad de movimiento de los ciudadanos de la UE inmediatamente después de la posible suspensión del acuerdo Brexit el 1 de noviembre.

Mar no quiere especular sobre si Johnson está mintiendo para conseguir nuevas concesiones de Bruselas. Ha seguido los pasos recomendados por el Ministro del Interior británico en caso de que Brexit no sea objeto de transacción, y ha solicitado el reconocimiento como residente legal. Se le ha concedido este estatus, pero ese no es el final de la historia. Los ciudadanos de la UE en el Reino Unido tienen que demostrar que han estado viviendo en el país durante al menos cinco años para obtener el «estatuto de asentado». Aquellos que, como Mar, no superan el punto de referencia de cinco años, deben solicitar primero el «estado de preestablecimiento», y sólo pueden solicitarlo una vez que hayan vivido en el país durante cinco años. En ambos casos, los residentes de la UE podrán trabajar en el Reino Unido y utilizar, entre otros servicios públicos, el Sistema Nacional de Salud (NHS). El plazo para presentar estas solicitudes se prorrogará hasta diciembre de 2020.

Los ciudadanos de la UE tienen que demostrar que han vivido en el Reino Unido durante al menos cinco años para que se les conceda el «estatuto de residente permanente».

Pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta que hacen que los ciudadanos de la UE se sientan ansiosos y confundidos. Por ejemplo, las organizaciones que defienden los derechos de la UE, como 3 Millones y Imix, preguntan: ¿quién controlará quién es y quién no es residente legal? ¿Caerá en manos de los servicios médicos, los propietarios de viviendas o las empresas?

En el Reino Unido, no existe una tarjeta de identidad nacional física (normalmente se utiliza una licencia de conducir o una tarjeta de crédito como documento de identidad), y no hay planes para proporcionar un documento especial a los residentes no británicos. Tampoco está claro qué tipo de documentación se exigirá a una persona de España, Francia o Bulgaria que decida visitar su país de origen y regresar a Gran Bretaña después del 31 de octubre.

El murciano Rául García Lax ha trabajado como peluquero en Londres durante 14 años, y no va a iniciar ningún proceso burocrático hasta que las autoridades británicas encargadas de expedir los certificados de residencia «tengan claro» qué es lo que se necesita exactamente. Lax no tendrá problemas para ser aprobado («Tengo un número de seguro social y tengo una casa flotante en el canal»), pero está frustrado porque la aplicación sólo es compatible con teléfonos celulares Android, un tema que también ha sido criticado por 3 Millones y Imix.

2,5 millones de solicitudes pendientes
Hasta la fecha, un millón de ciudadanos de la UE han completado con éxito el proceso de regularización de su condición de residentes en el caso de un posible Brexit duro. Pero otros 2,5 millones de ciudadanos de la UE permanecen en el país. Antes del verano, Dani Lozano, de Cataluña, recibió una nota interna del banco en el que trabaja, en la que recomendaba a sus empleados de la UE que solicitaran la residencia. «Pero no quiero perder el tiempo hasta que ocurra algo concreto», dice, ya sea un Brexit suave o duro, o ningún Brexit en absoluto. Su esposa, Laura Jiménez, que también trabaja en el sector financiero, cambió de opinión tras la amenaza de Johnson y solicitará un acuerdo el 31 de agosto, cinco años después de la llegada de la pareja a Londres.

Silvia González López, de León, es la directora de un servicio de reciclaje en el Ayuntamiento de Newport y después de vivir en el Reino Unido durante cuatro años no debería tener problemas para obtener el estatus de preestablecido. A su marido se le concedió durante una frase de prueba que fue impulsada por los profesionales de la educación superior. Pero Silvia se muestra reacia a presentar su candidatura, ya que tendrá que volver a empezar el proceso «desde cero», una vez que haya cumplido los cinco años de referencia, para poder solicitar el estatus de asentada. También le preocupa que la solicitud no esté cubierta por la ley de protección de datos.

Hablando con EL PAÍS, Silvia dice que se trata de una «decisión personal», que no afectará a alguien como ella con un trabajo estable que contribuye al sistema británico de seguridad social. Pero le preocupa que otros ciudadanos de la UE, como los miembros de la comunidad rumana, así como los ancianos y los enfermos que no saben cómo navegar por el proceso de solicitud, se queden en el camino o no se den cuenta de que «el último tren[para una salida ordenada de la UE] partió en marzo de 2019».

«Antes de Brexit, me sentía más integrado», admite Lax, quien dice que una vez le dijeron que «se fuera a casa» en un bar. Trata de ignorar el extraño estado de ánimo despertado por Brexit, y está convencido de que podrá continuar su vida en el Reino Unido, independientemente del resultado final. «Pero si al final no me quieren aquí, donde pago mis impuestos, iré a donde me convenga», dice desafiante.

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