Los demócratas están impulsando un Banco Climático Nacional (USA)

La idea de un Banco Nacional del Clima se está imponiendo en el Congreso, y podría aportar miles de millones de dólares a los esfuerzos por eliminar las emisiones de carbono que calientan el planeta en los Estados Unidos. En el último año se han hecho un puñado de propuestas del Congreso que piden que el gobierno empiece a invertir en mejoras tecnológicas e inventos que reduzcan los gases de efecto invernadero. Lo ideal sería que los fondos del Banco Nacional del Clima redujeran los riesgos financieros asociados a la innovación ecológica, alentando a los inversores privados a invertir más dinero, sin trasladar los costos a los consumidores. Se espera que el banco pueda abordar todos los aspectos, desde la creación de la infraestructura para los vehículos eléctricos y el almacenamiento de la energía solar, hasta hacer que las comunidades sean más resistentes a los efectos del cambio climático.

El Banco Nacional del Clima es el centro de un amplio conjunto de políticas propuestas este mes por el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes. El esfuerzo, llamado Acta de Liderazgo Climático y Acción Ambiental para el Futuro de nuestra Nación (CLEAN), tiene como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero para el 2050. El Banco Nacional del Clima reunirá la inversión pública y privada necesaria para la transición a una economía sin casi ninguna huella de carbono. Se basa en proyectos de ley presentados tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado que crearían un banco independiente sin fines de lucro capitalizado con 35.000 millones de dólares en fondos federales. Ese banco podría movilizar hasta 1 billón de dólares en inversiones públicas y privadas durante tres décadas, según estiman los defensores.

ANIMANDO A LOS INVERSORES PRIVADOS A TIRAR MÁS DINERO EN LA OLLA

Es una estrategia medioambiental favorable a los negocios con un atractivo bipartidista y un historial probado gracias al éxito de los bancos verdes estatales y locales, dicen los defensores del banco nacional.

«Creo que esta debería ser una de las disposiciones menos controvertidas de las que habla la gente, porque no me importa quiénes sean, tenemos que invertir en innovación y tecnología», dice la congresista Debbie Dingell (D-MI) a The Verge. Dingell presentó el proyecto de ley del Banco Climático Nacional en la Cámara en diciembre. El senador Ed Markey (D-NY) introdujo un proyecto de ley similar en el Senado en julio. El banco que proponen podría financiar proyectos directamente y canalizar el dinero en efectivo a los bancos verdes regionales existentes.

En la última década, los bancos verdes estatales y municipales han surgido en todo Estados Unidos. Estos no son bancos en los que se deposita dinero. Reúnen capital público, privado y filantrópico para impulsar proyectos de energía limpia que de otra manera no podrían despegar. Desde que el concepto se puso en marcha por primera vez en 2009, 14 bancos verdes de todo el país han generado 3.670 millones de dólares en inversiones en energía no contaminante, según un informe anual del Consorcio de Bancos Verdes de los Estados Unidos, una organización de miembros de bancos verdes y grupos de financiación.

La congresista Dingell señala al banco verde de Michigan, Michigan Saves, como un modelo exitoso. Ha financiado unos 220 millones de dólares en proyectos ambientales locales desde su fundación en 2009. Por cada dólar público que el estado invierte, puede movilizar 30 dólares en inversiones privadas, según la presidenta y directora general de Michigan Saves, Mary Templeton. La mayoría de eso ha ido a los residentes que, por ejemplo, quieren mejorar sus casas con energía solar o aislamiento para ser más eficientes en el uso de la energía. Los desafíos que el banco enfrenta ahora, dice Templeton a The Verge, tienen que ver con la ampliación y el alcance de las comunidades de ingresos bajos a moderados, donde algunas personas podrían no tener calidad para el crédito tradicional.

El Banco Nacional del Clima podría ayudar en ambas áreas, espera. Y hay otro banco verde flotando alrededor del Congreso que podría dar un impulso a Michigan Saves también. La Ley del Banco Verde de 2019 también ha sido introducida por los legisladores de ambas cámaras. Eso crearía un Banco Verde de los Estados Unidos dentro del Departamento del Tesoro, que emitiría hasta 50 mil millones de dólares en Bonos Verdes como una forma de proporcionar más capital a los bancos verdes estatales y locales.

La idea de un Banco Climático Nacional ha fracasado en el Congreso antes. Los esfuerzos legislativos para establecer dicho banco fracasaron en 2009, 2014 y 2017. Y el atractivo para los negocios de un Banco Climático Nacional no ha ganado tanta fuerza con los demócratas de tendencia más izquierdista. El empuje para el banco ha venido en su mayor parte de los demócratas moderados que son menos escépticos de confiar en el mercado para arreglar los problemas que creó con su dependencia de los combustibles fósiles.

Las cosas podrían ser diferentes esta vez. Escribir el Banco Nacional del Clima en la Ley de Futuro Limpio, que ha sido presentada como una alternativa más moderada al Nuevo Acuerdo Verde, es una señal de que la idea podría estar ganando terreno. Y con los científicos de las Naciones Unidas aconsejando que el mundo necesita reducir su hábito de carbono para 2050 para evitar los efectos catastróficos del cambio climático, es urgente tomar medidas e involucrar al sector privado.

«No es tarea de Wall Street resolver el cambio climático», dice Jeffrey Schub, director ejecutivo de la Coalición para el Capital Verde, que ha impulsado el banco verde y las facturas bancarias del clima. Aún así, añade, «Hay razones de interés propio por las que deberían querer invertir en la descarbonización». Schub señala que hay riesgos «inimaginablemente grandes» para los negocios asociados con el cambio climático. La crisis climática podría costar a la economía de EE.UU. cientos de miles de millones de dólares cada año para 2090, según algunas estimaciones.

«ESTABLECIENDO LOS PLANOS PARA LA ACCIÓN CLIMÁTICA EN 2021»

El cambio climático también ha surgido como un tema clave de las elecciones de 2020 para los demócratas, y la gente ya está haciendo apuestas tempranas sobre las políticas que podrían avanzar si se elige a un demócrata como próximo presidente.

«La ventana de oportunidad e interés está creciendo a nivel federal en este momento», dice Schub. «Mucha gente inteligente se da cuenta de que ahora es el momento de empezar a trazar los planos para la acción climática en 2021.»

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