El victorioso primer ministro español aspira al corazón de Europa

La sonrisa gigantesca con la que Pedro Sánchez saludó la victoria de su partido en las elecciones europeas del domingo apenas se había desvanecido cuando fue presionada una vez más en las escaleras de la dirección más exclusiva de París.

«Ahora en el Elíseo, con Emmanuel Macron, presidente de la república francesa, para analizar los resultados de las elecciones parlamentarias europeas e intercambiar ideas sobre los puestos de trabajo en las instituciones europeas y la agenda estratégica de la UE de 2019 a 2024», declaró la noche siguiente.

Después vino el almuerzo con Macron y los primeros ministros de Bélgica, Holanda y Portugal, y luego una reunión con Angela Merkel.

Ni los tweets, ni las fotos que los acompañan, requirieron mucho desciframiento.

Tras su segundo triunfo electoral en menos de un mes -y recién confirmado como líder del mayor partido socialdemócrata del Parlamento Europeo-, el presidente en funciones de España venía a reclamar su escaño en la alta mesa de la política continental.

A pesar de estar entre los países más europeístas del bloque, España ha luchado a menudo para posicionarse como un actor clave. En otras ocasiones, especialmente bajo el predecesor conservador de Sánchez, Mariano Rajoy, el país ha parecido indiferente o distraído.

«Han pasado unos años desde que España ha desempeñado un papel tan activo en los asuntos europeos como lo ha hecho bajo el mandato del presidente del Gobierno», dijo Irene Lozano, directora de Global Spain, una unidad gubernamental encargada de proyectar y elevar el perfil del país. «Creo que nos hemos visto envueltos en nuestros propios pensamientos y nos hemos centrado en los debates de política interior y en la pregunta existencial ocasional sobre España».

Pero dijo que el guión de Sánchez en París lo dice todo y señaló un enfoque mucho más comprometido.

«Fue a cenar con Macron el día después de las elecciones europeas y creo que este es claramente un gobierno con un enfoque proactivo y muchas iniciativas que ofrecer», dijo Lozano. «No lo hemos visto en muchos años, y creo que es algo que Europa aprecia».

Sánchez y su Partido Socialista Obrero Español (PSOE) esperan que Europa muestre ese aprecio otorgando un alto cargo al ministro de Asuntos Exteriores en funciones, Josep Borrell, que encabezó la lista del partido en las elecciones europeas.

Borrell, un ex presidente del Parlamento Europeo, sugirió en una entrevista reciente que España podría llenar algunos de los vacíos dejados en la UE por el Reino Unido después de Brexit.

«¿Podríamos completar la asociación franco-alemana? Probablemente, porque la asociación franco-alemana es cada vez más necesaria y cada vez más insuficiente», dijo al Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

Emilio Sáenz-Francés, profesor de Historia y Relaciones Internacionales de la Universidad Pontificia Comillas de Madrid, coincidió en que era el momento oportuno.

«Sánchez quiere que España salga en las fotos con los grandes jugadores, Merkel y Macron», dijo. «Es más, eso está perfectamente justificado por la influencia de España en Europa en este momento. Si bajo Franco, España era la ‘reserva espiritual del mundo occidental’, hoy es la reserva espiritual del europeísmo».

Sáenz-Francés dijo que una presencia activa en Europa podría ayudar a España a «apaciguar los grandes problemas» mientras continuaba lidiando con el tema de la independencia catalana y cuando el juicio de los 12 líderes regionales independentistas llegaba a su fin en Madrid.

El ex presidente catalán Carles Puigdemont dejó muy clara su frustración con Europa, cuando el martes la causa de la independencia sufrió un duro golpe después de que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) rechazara una queja contra España por la suspensión de la sesión plenaria del Parlamento catalán el 9 de octubre de 2017.

Un día después, Puigdemont dijo que se le había denegado la entrada al Parlamento Europeo a pesar de haber ganado un escaño en las elecciones europeas. «Uno podría haber imaginado que después de la muerte de Franco el objetivo era hacer que la nueva democracia española alcanzara los estándares europeos», tuiteó. «Cuarenta y tres años después son los estándares españoles los que prevalecen en las instituciones europeas. Y aún así, la gente se pregunta por qué la democracia está retrocediendo en Europa».

Sáenz-Francés cree que Sánchez – «el gran camaleón de la política española» – también podría obtener beneficios políticos internos de su comida con Macron.

El PSOE puede haber ganado las elecciones generales, pero no obtuvo la mayoría en el Congreso, y tendrá que maniobrar con cuidado para reinvertir a su líder. Al alinearse con el presidente francés, Sánchez habrá presionado al partido de centro-derecha español Ciudadanos, que forma parte del mismo grupo parlamentario europeo que La République En Marche, de Macron.

Los ciudadanos y el conservador Partido Popular (PP) han girado a la derecha en los últimos meses en un esfuerzo por impedir que los votantes desertaran al partido de extrema derecha Vox, que obtuvo 24 escaños en las elecciones generales.

Vox actuó como creador de reyes en la creación de un gobierno de coalición entre el PP y los ciudadanos en Andalucía después de las elecciones regionales del año pasado y podría tener la llave del poder en el ayuntamiento de Madrid y en otros lugares.

«Al acercarse a Macron, presiona a los ciudadanos en un momento en que el partido es el socio de coalición más solicitado en España», dijo Sáenz-Francés.

La medida también ejercerá presión sobre el PP, ya que Vox está aliado con partidos europeos de extrema derecha, como la Liga de Matteo Salvini y el Rally Nacional de Marine Le Pen, que derrotó por un estrecho margen a En Marche el pasado fin de semana.

«Sánchez tiene una gran vocación por la política internacional. También tiene un poco de ego, le gusta estar en las películas y en las cosas que van con ese estilo internacional», dijo Sáenz-Francés.

«Pero creo que detrás de todo eso hay una inteligencia política, que da prestigio a un presidente, y Europa es una forma de presionar a otros partidos en España».

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