¿No puede decidir entre blanco, tinto o rosado? ¿Por qué no probar el vino de naranja?

A veces llamado a la ligera «el cuarto vino», el vino anaranjado ha causado bastante revuelo en el mundo del vino en los últimos años. Desafiando percepciones y paladares de todo el mundo, le animamos a profundizar un poco más y descubrirá que el proceso de producción de vino de naranja es antiguo, más antiguo que las Pirámides y Stonehenge. Por lo tanto, el naranja no es el nuevo negro, o el nuevo blanco, sino el principio mismo del vino.

¿Qué es el vino de naranja?
En primer lugar, ¿qué es en realidad un vino de naranja? En términos básicos, es un vino blanco que se deja fermentar con los hollejos y las semillas aún adheridas, similar al proceso de elaboración del vino tinto. El largo período de contacto de la piel entre la uva y el zumo le da al vino su inconfundible color naranja. Esto puede variar dependiendo de las uvas utilizadas, desde la naranja luminosa hasta el ámbar cálido. El proceso es totalmente natural y no requiere ni requiere el uso de aditivos. La tolerancia a la oxidación hace que los vinos anaranjados sean muy diferentes, dando al vino un sabor funky y diversos grados de acidez.

¿De dónde viene?
A pesar del meteórico aumento de popularidad y aclamación, el vino anaranjado no puede ser descartado como otra «moda», aquí esta temporada, y la siguiente. Los vinos anaranjados se han producido y disfrutado durante miles de años, procedentes de la región del Cáucaso de la actual Georgia. El proceso georgiano de elaboración del vino ‘Qvevri’ ha alcanzado en los últimos años la categoría de «patrimonio cultural inmaterial de la humanidad». Qvevri es el nombre de las grandes vasijas de barro en forma de huevo que fermentan, envejecen y almacenan el vino en las bodegas. La evidencia arqueológica ha fechado algunas de estas vasijas con una antigüedad de 8000 años. Es evidente que los georgianos están orgullosos de este patrimonio y para productores como el Monasterio de Alaverdi, poco ha cambiado desde el siglo XI, simplemente no ha necesitado hacerlo.

¿Cuál es el sabor?
Ahora los productores de vino de todos los rincones del mundo están emulando estas técnicas antiguas (usando ánforas de arcilla cuando no se dispone de Qvevris) para producir sus propios vinos de naranja, cada uno con sus propios sabores y cualidades únicas. Después de todo,’naranja’ es un término paraguas como Rojo o Blanco. Ya sea de una sola uva o de mezclas, los sabores en juego son muy diferentes y a veces más parecidos a los del jerez, la cerveza lambic belga y la sidra. Los vinos anaranjados de Europa del Este tienden a ser de color nuez, roble y pan de masa fermentada, como si fueran sabrosos. Aquellos de climas más cálidos como España o California tienden a mostrar sabores afrutados más ligeros, como manzana, melocotón, pera con una dulzura similar a la de la miel. Y otros son francamente extraños, exhibiendo cualidades de humo y hierbas no muy diferentes a un lapsang o té oolong.

La reputación de ser un «vino de mesa» ha llevado a que los vinos de naranja hayan irrumpido en las listas de vinos de los restaurantes de todo el mundo. Sin embargo, su naturaleza poco convencional y sus sabores descaradamente atrevidos aportan algo nuevo a la mesa. Además de perfiles de sabor más complejos, el cuerpo del vino anaranjado es más lleno que el de los blancos, lo que lo hace especialmente adecuado para combinar con la comida picante. Pero no se limita a los platos calientes, los vinos anaranjados con su sabor a nuez, los sabores agrios son igualmente adecuados con el pescado, las carnes blancas, algunos incluso con las carnes rojas. Esta versatilidad los ha hecho muy codiciados en el mundo gastronómico.

¿Por qué ha resurgido su popularidad?
Hay una serie de razones por las que ha habido un resurgimiento de la popularidad del vino naranja. En primer lugar, es realmente como beber de la historia, en el caso de muchos productores populares georgianos es un proceso que ha permanecido prácticamente intacto durante miles de años. El proceso en sí mismo es muy práctico, sin necesidad de aditivos, maquinaria o mano de obra extensa, sólo tiempo. Además, los vinos son tan diferentes e interesantes que no es de extrañar que se hayan hecho populares en este sentido. Perfiles de sabores y un aspecto que destaca en las cartas de vinos, a veces grises y poco inspiradoras. Ningún otro estilo de vino tiene tanto alcance y una gama tan compleja de sabores. Con la ayuda de productores de Europa (especialmente de Eslovenia, Grecia e Italia) y de los EE.UU. para volver a poner este estilo en el mapa. El futuro no sólo se ve brillante, se ve anaranjado.

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