José Antonio Reyes, ex jugador del Arsenal y de España, fallece en un accidente de coche a la edad de 35 años

El Arsenal y el resto del mundo del fútbol europeo rindieron un emotivo homenaje a José Antonio Reyes el sábado después de que este jugador de 35 años muriera en un accidente de tráfico en España.

El ex centrocampista español, que ganó cinco títulos de la Europa League y formó parte del equipo invicto «Invencibles» del Arsenal en 2003-04, murió cuando el vehículo en el que viajaba se estrelló en una carretera entre su ciudad natal, Utrera, y Sevilla. Su primo, Jonathan Reyes, también murió.

Arsenal, con quien disputó 110 partidos, dijo que Reyes tenía un «lugar especial» en la historia del club, llamándolo «una figura muy popular en nuestro club… siempre ocupará un lugar especial en nuestros corazones». Unai Emery, que entrenó a Reyes en el Sevilla de 2013-16, dijo que estaba «profundamente triste y sin palabras… Nunca olvidaré tu magia y tu sonrisa, José, nunca». Fue un honor estar a su lado…. Un fuerte abrazo y todo el espíritu del mundo a la familia, amigos y clubes que él representaba. Amigo RIP.»

Su club de la infancia, el Sevilla, había anunciado antes la noticia en Twitter: «No podríamos estar confirmando peores noticias. El querido astro del Sevilla José Antonio Reyes ha muerto en un accidente de tráfico. Descansa en paz».

El Atlético de Madrid, donde Reyes ganó la Europa League en 2010 y 2012, dijo: «La familia del Atlético está de luto. [Él] estará por siempre en nuestros corazones.» El Barcelona, por su parte, saludó «a un jugador brillante, carismático… una figura destacada».

Reyes debutó con el Sevilla a la edad de 16 años, atrayendo rápidamente la atención con una potente mezcla de ritmo y acabado clínico. El Arsenal pagó 10,5 millones de libras esterlinas para traer a este joven de 20 años a Inglaterra en 2004, donde jugó un papel importante en su notable temporada de liga invicta. Arsène Wenger dirigió los homenajes de antiguos colegas, escribiendo: «Estoy devastado de escuchar las terribles noticias. A su familia y amigos, todo el apoyo de todos en la familia del Arsenal. Permanecerá para siempre en nuestros corazones».

Freddie Ljungberg, ex compañero de equipo, dijo que estaba «adormecido por la noticia…. Se fue demasiado pronto». Mis pensamientos están con su familia y amigos». Thierry Henry escribió: «Estoy devastado al escuchar las tristes noticias…. Un jugador maravilloso, un magnífico compañero de equipo y un ser humano excepcional. Deseo que su familia y amigos continúen con su fuerza y coraje».

El Arsenal cedió a Reyes al Real Madrid en 2006 antes de vendérselo al Atlético un año después. En 2012 regresó al Sevilla, su club natal, donde jugó en el Espanyol de Córdoba y en el Xinjiang Tianshan Leopard de China. Regresó a casa a principios de este año, firmando un acuerdo de cinco meses con Extremadura.

Durante su larga carrera, Reyes también ganó 21 partidos con España entre 2003 y 2006, y formó parte de su selección en la Copa Mundial de la FIFA 2006.

De todos los títulos que ha obtenido en su carrera en Europa, Reyes siempre calificó la medalla de plata ganada con su club de la infancia como la más especial. Hablando antes de la final de la Europa League 2014, en la que el Sevilla se impuso por 4-2 en los penales al Benfica, Reyes dijo: «Cuando era pequeño, soñaba con ganar un título con el Sevilla. Ganar un título es lo más bonito que hay. Sientes algo especial, como si hubieras hecho un buen trabajo. También es genial ver a los aficionados tan felices. En todos los equipos en los que he estado, lo he hecho muy bien. Pero Sevilla es mi hogar».

Había que guardar un minuto de silencio antes de la final de la Liga de Campeones entre el Liverpool y el Tottenham. El presidente de la Uefa, Aleksander Ceferin, dijo: «Tuvo una carrera brillante y ganó numerosos honores dondequiera que jugara. Me sorprende y entristece que su vida haya sido tan trágicamente interrumpida».

Reyes deja a su esposa Noelia López, con quien se casó en junio de 2017, y a tres hijos: sus hijas Noelia y Triana y su hijo José Antonio Jr. de una relación anterior.

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