Cómo un antiguo sarcófago de plomo fue encontrado accidentalmente en Granada

Cuando los arqueólogos comenzaron a explorar debajo de un edificio en Granada, en la región del sur de España de Andalucía, no esperaban encontrar nada de importancia. Al fin y al cabo, sólo estaban terminando una prospección estándar del edificio de Villamena, tal y como se requiere para cualquier obra subterránea planificada en la ciudad para descartar la existencia de restos históricos. La encuesta se estaba llevando a cabo según lo planeado. Encontraron algunos restos de la época cristiana y de los tiempos del dominio musulmán, pero nada realmente relevante.

Pero antes de terminar el trabajo, decidieron explorar un poco más a fondo. Y fue entonces cuando lo encontraron: una tumba romana cubierta de arenisca y barro, a 2,5 metros bajo la superficie.

Para Ángel Rodríguez, el arqueólogo a cargo del levantamiento, el descubrimiento no fue una gran sorpresa al principio, no hasta que retiraron la losa y encontraron un sarcófago de plomo debajo. Ahora bien, esto fue ciertamente inesperado.

Rodríguez cree que el sarcófago se remonta al siglo II o III d.C., una época en la que los sarcófagos de plomo no eran nada comunes. En Andalucía eran caros y difíciles de conseguir, ya que la industria sólo existía en Córdoba, a más de 200 kilómetros de distancia. «Córdoba es el único lugar donde se hacían sarcófagos de plomo», explica Rodríguez.

Según este experto, el sarcófago «probablemente pertenecía a una familia adinerada, pero eso no significa que vayamos a encontrar grandes joyas en su interior». Los objetos enterrados en su interior pueden no ser tan valiosos, ya que los bienes preciosos fueron dejados «para los vivos», dice el arqueólogo.

El principal interés en este tipo de sarcófagos proviene del hecho de que el plomo se conserva muy bien. Esto significa que, si todo va como los arqueólogos esperan, dentro habrá un cuerpo, objetos de valor y textiles en buenas condiciones, lo que permitirá al equipo «aprender mucho sobre el ritual del entierro», dice Rodríguez.

En época romana, el centro histórico de Granada era en realidad una zona rural en las afueras de la ciudad, y el epicentro real era el barrio del Albaicín. Pero había algo interesante en la zona: el río Darro la atravesaba. El río dejó de fluir por encima del suelo hace más de un siglo en esta parte de la ciudad, cuando fue enterrado bajo tierra. Aquí fue donde se encontró el sarcófago. Rodríguez explica que esta zona, a orillas del Darro, se utilizaba para el cultivo, «no era un cementerio, pero quizás por el río Darro tenía un significado especial como zona funeraria».

Según el arqueólogo, un sarcófago de plomo similar fue descubierto en 1902, pero fue saqueado por los trabajadores que lo encontraron antes de que llegara a los investigadores, que sólo encontraron «algunos huesos».

El sarcófago de plomo que se encuentra bajo el edificio Villamena, junto a la Catedral de Granada, pesa entre 300 y 350 kilogramos, y tiene las mismas dimensiones de un ataúd clásico: 1,97 metros de largo y 40 centímetros de alto. Es ligeramente más ancha en la cabeza (56 centímetros) que en el pie (36 centímetros). En una primera inspección, Rodríguez dice que no hay rastro de una inscripción, pero añade que «todavía tiene mucha arcilla y arena», y «ya veremos cuando la limpiemos». El exterior del sarcófago ya ha dado a los investigadores muchos conocimientos, y se espera que el interior dé muchos más cuando se abra en unas pocas semanas.

El sarcófago fue trasladado la semana pasada al Museo Arqueológico y Etnológico de Granada. Permanecerá allí hasta que los investigadores decidan cómo proceder con la apertura. Un equipo multidisciplinario de antropólogos físicos, restauradores y arqueólogos estará presente para la emocionante revelación. Una vez abierto, el cuerpo irá al laboratorio de antropología forense de la Universidad de Granada, mientras que el sarcófago y los objetos que contiene permanecerán en el museo para ser estudiados, explica Rodríguez.

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