Fin de semana de F1 con el Gran Premio de España… ¿pero se quedará?

El conocido ruido de la Fórmula 1 está resonando de nuevo en los valles orientales de Cataluña, cuando uno de los deportes más rápidos y polémicos del mundo vuelve a la comparativamente tranquila provincia industrial de Granollers.

El Gran Premio de España -el tradicional salto de salida de la parte europea del campeonato, que se celebra cada año desde 1991 en el Circuit de Barcelona-Catalunya- vuelve a estar en vigor este fin de semana, aunque se teme que pueda ser el último.

El piloto Carlos Sainz admite que el Gran Premio de España podría estar listo para dejar el calendario de carreras de Fórmula Uno del año que viene, pero mantiene la esperanza de que el futuro a largo plazo del evento pueda ser salvado.

Sainz se ha convertido en el único español en la parrilla de Fórmula Uno este año después de que Fernando Alonso se retirara del deporte y los temores sobre el futuro de su carrera en casa hayan aumentado en las últimas semanas tras los informes de los medios de comunicación de que Zandvoort en Holanda podría volver al calendario de Fórmula 1 a expensas del Circuit de Catalunya.

Obviamente para mí sería una gran pérdida en el calendario, pero por lo que sé, las negociaciones siguen en curso y no se ha confirmado nada», dijo Sainz a la prensa esta semana. Sólo deseo que todas las instituciones hagan su trabajo y se pongan de acuerdo en algo. Creo que es en su propio beneficio, de Barcelona, de España, de la Fórmula 1.

Creo que el Gran Premio de España tiene mucha historia en la Fórmula 1. Creo que esta pista tiene mucha historia en la Fórmula 1, y sería una pena perderla».

Los propietarios de los hoteles de las ciudades cercanas al hipódromo, situado a unos 30 kilómetros del centro de Barcelona, también han expresado su «seria preocupación» de que su actual contrato con la Fórmula Uno, que se acaba esta temporada, no pueda ser renovado, culpando a la «falta de apoyo concreto» del alcalde ecologista de Barcelona, Ada Colau.

El Gran Premio es el producto estrella de la temporada para nuestra región», declaró a la Agencia Catalana de Noticias (ACN) Enric Gisbert, responsable de la asociación hotelera local. No tenemos playa, ni nieve, ni ninguna otra atracción que nos proporcione una fuente de ingresos tan importante, lo que ayuda a garantizar los 500 puestos de trabajo que generan actualmente nuestros hoteles».

A la Fórmula Uno se le ha atribuido el haber turbocargado la economía local en los últimos tiempos. El año pasado, más de 90.000 espectadores asistieron al evento, que se prolongó durante un largo fin de semana con el espectáculo añadido de las sesiones de entrenamientos y una eliminatoria clasificatoria, que aportó unos 180 millones de euros a la economía catalana.

Más de la mitad de los visitantes proceden de fuera de España, lo que supone una cuarta parte de los beneficios anuales de los hoteles vecinos, así como ingresos adicionales por turismo en Barcelona en forma de excursiones de un día o vacaciones planificadas en torno a la carrera.

Perder la Fórmula Uno sería un desastre», añadió Gisbert. Todo un sector que ha estado trabajando duro durante los últimos 25 años desaparecería en cinco minutos. Esperamos que los políticos se den cuenta de su importancia y se esfuercen por mantenerla».

Aunque el circuito se encuentra fuera del recinto del Ayuntamiento de Barcelona, el apoyo de su alcalde ha sido durante mucho tiempo vital para financiar el mantenimiento del circuito, que se construyó en 1991, antes de los Juegos Olímpicos de Barcelona del año siguiente.

En 2013, la ciudad de Barcelona firmó un acuerdo de patrocinio con el recinto, basándose en que su evento insignia está destinado a impulsar el turismo tanto en la capital catalana como en su entorno. Esto ha permitido que el circuito se mantenga en la pole position para disputar tanto carreras de Fórmula Uno como de motos, además de albergar sesiones de pruebas de alto nivel.

Sin embargo, el silencio de Colau sobre el futuro de la prueba, tras haber expresado reservas en el pasado, ha llevado a dudar de su compromiso y a especular que la alcaldesa pueda estar preparada para aparcar el Gran Premio de España.

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