Gibraltar se prepara para los daños de Brexit al acercarse el divorcio

Cuando se pregunta a un gibraltareño sobre la delicada cuestión de la soberanía, la respuesta suele ser rápida y precisa: «Somos británicos, no ingleses.»

Desde junio de 2016, cuando se celebró el llamado referéndum «Brexit» para decidir si el Reino Unido permanecería o no en la Unión Europea (UE), se tiende a añadir que la mayoría de los residentes de «The Rock» votaron a favor de permanecer, aunque esto no parece importar frente a lo que cada vez parece más un Brexit sin trato.

Londres y Bruselas están jugando al póquer, y apostar con la vida de la gente no es lo que los votantes me eligieron para hacer.

FABIAN PICARDO, MINISTRO JEFE DE GIBRALTAR

Gibraltar se enfrenta al escenario con más preocupación que seguridad, y más resignación que entusiasmo, pero quiere sentir como si al menos hubiera intentado prepararse.

«Londres y Bruselas están jugando al póquer, y los votantes no me eligieron para jugar con la vida de la gente», dice Fabián Picardo, Ministro Principal de Gibraltar, mientras se sienta en un sofá al lado de una bandera de la UE que pronto será bajada en su oficina de Convent Place. Ni él ni sus vecinos del Territorio Británico de Ultramar, situado en la costa sur de España, tienen idea de qué tipo de mano están a punto de ser tratados, aunque es bastante obvio que un Brexit sin acuerdo afectará a las personas y vehículos que crucen la frontera, así como a los suministros para las empresas y las condiciones para los empleados que cruzan por trabajo.

Según John Isola, director de Anglo-Hispano, una empresa de 300 empleados que importa bebidas alcohólicas y suministros para la industria de la restauración, con tantos interrogantes, es imposible no preocuparse. «Nuestra frontera está fuera del espacio Schengen y de la Unión Aduanera Europea. Nada debería cambiar el 31 de octubre, pero, como sabemos, esta frontera se utiliza para causar problemas, cuando conviene», dice con escepticismo.

Isola está preocupada por la importación de productos perecederos una vez que salga de Gran Bretaña. Gibraltar no tiene controles fronterizos, el más cercano está en el puerto de Algeciras – la buena voluntad general significa actualmente que los camiones que transportan productos perecederos no tienen que ir más allá y pasar por allí. A Isola también le preocupa que un Brexit duro pueda tener un impacto negativo en el turismo. «Afectaría lo que compramos, lo que vendemos y el empleo que generamos», dice.

Al final del día, la mayoría de los dolores de cabeza girarán en torno a la frontera de Gibraltar, un lugar que tendría el tercer ingreso per cápita más alto del mundo, si fuera un país. Cada día, un promedio de 28.500 personas cruzan de un lado a otro.

Como sabemos, esta frontera se usa para causar problemas, cuando conviene.

JOHN ISOLA, JEFE DE LA COMPAÑÍA ANGLO-HISPANO

En varias ocasiones, esta misma frontera ha estado detrás de las tensiones políticas con España. El 31 de octubre, el día en que Brexit está previsto que suceda -con o sin acuerdo, según el primer ministro británico Boris Johnson- está causando que Loren Periáñez, presidente del Grupo Transfronterizo y empresario radicado en La Línea de la Concepción, pase más de unas cuantas noches sin dormir al considerar las implicaciones para los 15.000 empleados que hacen el viaje diario hacia el otro lado. Más de 9.000 de ellos son españoles, según estimaciones de las autoridades de Gibraltar.

«La Línea será entonces la frontera exterior de la UE y si se verifica la documentación de todos los vehículos que salen, podríamos tener retrasos de una hora», dice Periáñez.

Cada día llegan a su buzón de correo numerosas preocupaciones de personas que están preocupadas por si conservarán el subsidio de desempleo al que actualmente tienen derecho en España o si se espera que tengan un visado para cruzar la frontera con el fin de trabajar. La situación se agrava con el valor de la libra frente al euro, que ha supuesto una caída del 25% de los salarios en términos reales para los españoles que trabajan en Gibraltar.

Muchas de las preocupaciones actuales se resolvieron en el acuerdo de 2018 entre España y el Reino Unido, pero en caso de que no se llegara a un acuerdo, este acuerdo dejaría de ser válido, según las autoridades de Gibraltar. También han sido abordados por la legislación española para cubrir un posible escenario de no-transacción. Mientras tanto, las autoridades de Gibraltar tienen sus propios planes de contingencia con una legislación que cubre todos los derechos de los ciudadanos adquiridos durante los años como parte de la UE.

Una voluntad de entender
A fin de cuentas, Picardo no niega que habrá un gran apetito de cooperación entre España y Gibraltar en la era posterior a Brexit. «Se trata de cuestiones que tienen más que ver con las actitudes y las relaciones humanas. Estamos a favor de un marco legal, pero mientras esto sucede, como el plazo es ajustado, estamos tratando de pensar que el espíritu positivo impregnará el 31 de octubre», dice, al tiempo que advierte en contra de la alternativa: «Si queremos crear un gran problema, esta es la oportunidad perfecta». Si queremos trabajar de buena fe, sabemos lo que tenemos que hacer».

El pasado mes de junio, Gibraltar y La Línea celebraron el 50º aniversario del inesperado cierre de la frontera de 1968, una medida adoptada por el régimen del dictador español Francisco Franco que dividió a las familias en dos y empobreció la zona. Los gibraltareños todavía tienen un elemento del estoicismo que se forjó durante los 13 años de aislamiento que siguieron. Como dice el joyero Antonio Martínez mientras se sienta en un banco en Main Street: «Franco se ha ido. Hay sentido común en ambos lados.»

En dos meses, se demostrará que tiene razón o no. Picardo, por ejemplo, no está dispuesto a decir hacia dónde va a ir la situación. «Nadie sabe cuáles serán las consecuencias de los próximos días», dice, y añade: «Creo que van a ser vertiginosas».

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