El analfabetismo de los niños sobre la naturaleza y el ‘síndrome Disney’

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DAVID ÁLVAREZ  No solo es preocupante el desconocimiento de los niños y adultos sobre la fauna local, sino también el tipo de información que proporcionan los libros, cuentos y series infantiles, como la constante antropomorfización y asignación de roles ‘humanos’ a los mismos

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Hace un par de años se publicó un estudio en la revista Biological Conservation que tenía como objetivo evaluar el conocimiento que tenían los niños sobre la fauna local y la fauna exótica. Para realizarlo se hicieron más de 1.000 encuestas a otros tantos niños con edades comprendidas entre los 11 y los 15 años, que estudiaban en 10 colegios de Mallorca y 6 colegios de Asturias, situados tanto en áreas rurales como urbanas. Se mostraron a los niños 10 fotografías seleccionadas entre 134 animales diferentes (34 aves, 34 peces, 33 mamíferos y 33 reptiles y anfibios), de las que la mitad correspondían a animales locales y la otra mitad a animales exóticos, y se les pedía que lo identificaran entre 5 candidatos posibles.

Los resultados fueron concluyentes: los escolares conocían mucho mejor a las especies exóticas que a aquéllas que tenían al lado de sus casas. Para ellos resultaban más familiares un tigre de Bengala o una jirafa que un gato montés o un corzo, y seguramente reconocerían a un cocodrilo del Nilo antes que a un lagarto verdinegro. La situación resulta tan grotesca que es probable que un niño de un colegio o de un instituto sea capaz de recitar de memoria el nombre científico de 5 especies de dinosaurios pero no sepa el nombre común de 5 aves.

Actualmente, la mayoría del conocimiento de los niños sobre fauna y flora lo obtienen de libros infantiles y de programas de televisión, sobre todo de dibujos animados. En este tipo de libros y películas se hace mayor énfasis en las especies carismáticas produciéndose un enorme sesgo entre los distintos grupos de animales. Baste como ejemplo que el número de referencias a los grandes mamíferos es 500 veces superior al de anfibios amenazados . Pero no solo eso, la inmensa mayoría de documentales “‘serios’ que se emiten en televisión están protagonizados por animales exóticos. Ya quedan muy lejos los tiempos de Félix Rodríguez de la Fuente, cuando todos los niños sabían qué era un lirón careto, un buitre leonado o un alimoche.

Estos resultados tienen una importancia trascendental, ya que seguramente esos niños cuando sean adultos se sentirán más identificados con la selva amazónica o con la sabana africana que con un hayedo, un brezal costero o un bosque de ribera, y con toda la fauna que vive en estos hábitats. Y aunque suene a tópico, el primer paso para defender algo y conservarlo es conocerlo, y difícilmente seremos capaces de conservar algo que ni siquiera sabemos que existe.

Pero desgraciadamente el problema no acaba aquí. No solo es preocupante el desconocimiento de los niños y adultos sobre la fauna local, sino también el tipo de información que proporcionan los libros, cuentos y series infantiles. Si resulta evidente el enorme sesgo existente entre los distintos grupos de animales a la hora de figurar como protagonistas, es aún más evidente la constante antropomorfización y asignación de roles ‘humanos’ a los mismos.

A los animales se les reparten cualidades humanas como el valor, la traición, la maldad o la bondad, que poco tienen que ver con la realidad pero que acaban calando en los niños Desde pequeños ellos se verán rodeados de malvados lobos, valerosos leones y tiburones asesinos que se enfrentarán a dulces cervatillos y a hienas traidoras. También se emocionarán con historias de amor, con padres amorosos y con amistades imposibles entre un depredador y sus presas. No es de extrañar que esos niños una vez que lleguen a adultos sigan aplicando esos roles a los animales que les rodean y no comprendan o no estén dispuestos a asumir que la naturaleza no es un cuento infantil.

En los últimos años han proliferado las páginas web que muestran en directo el comportamiento de muchas aves en sus nidos q través de cámaras instaladas. Como si se tratara del Gran Hermano, mucha gente se enganchó a las historias que les ofrecían estas cámaras.

En alguno de esos nidos se observaron comportamientos que no podían explicarse desde una ‘óptica humana’. Se empezaron a ver casos de infanticidio, de hermanos mayores que mataban a sus hermanos menores, casos de madres negligentes que no cuidaban a sus hijos, o águilas que alimentaban a sus pollos con lindos gatitos. Todos estos comportamientos están documentados en la literatura científica, y tienen una explicación biológica. Pero esas explicaciones no eran suficientes para una ‘mentalidad Disney’ y empezaron a darse casos de vandalismo en algunos nidos de los que se conocía su ubicación y mensajes amenazantes a las personas que habían instalado esas cámaras.

Sería necesario replantearse seriamente la educación ambiental que se les está dando a los niños, sobre todo en los colegios, pero también por parte de los programadores de televisión. Con esto no quiero decir que no se deban contar cuentos a los niños, o que no se pueda disfrutar de la fantasía o hacer volar la imaginación, pero sería necesario que tanto en las televisiones como en los colegios se les proporcionara a los niños información sobre su entorno, sobre los animales y plantas que los rodean, y sobre el comportamiento de los animales, sin aspavientos ni antropomorfismos.

Solo así, cuando lleguen a adultos serán capaces de apreciar la belleza de la naturaleza, cruel a veces, pero hermosa tal como es. Y solo cuando la conozcan serán capaces de luchar por defenderla. Y ya de paso, no estaría mal que la prensa, tan dada al sensacionalismo, dejara de manipular la información y buscar el morbo, porque últimamente ya vamos servidos.

David Álvarez

 

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Categorías: Naturaleza y Medio ambiente, Opinión

  • APT

    En Maryland han implantado una ley sobre estandares de educación medioambiental. Una ONG que se llama World Future Council intenta promocionar lo mismo en el resto del mundo. Más información (en inglés) aquí: https://www.worldfuturecouncil.org/fostering-next-generation-environmental-stewards-learning-maryland-way/

  • Juancarlos Rojas

    Y cual es el problema? Dónde está lo grotesco? Conozco de la vida y obra de un sinfín de matemáticos y científicos griegos y europeos más que los de mi país. Y eso está mal?

    • Alfonso Martínez Arroyo

      Dr Alf. Estamos hablando de matemáticas, que es una ciencia teórica, y el entorno, que es algo práctico. No tienen nada que ver. Si la gente desconoce el entorno más inmediato puede hacerle mucho daño. Es como quien protege las playas del caribe y aquí no le parece mal que se ponga un chiringuito en la playa. Es desconocimiento.

  • Dark

    Justamente el otro día hablaba con mi madre (estaba viendo el rey león), de como representan más a las hienas, siendo que usualmente son ellas las que cazan y son las leonas las que les roban la presa.

  • Manuel

    Este articúlo lo debería de leer esos “defensores” de las corridas de toros que dicen que el toro está encantado de morir con “honor” y ser “reconocido” con aplausos.